Arraia manta cor-de-rosa rara é fotografada nadando perto da Grande Barreira de Corais na Austrália

Segundo os especialistas, ela é a única arraia manta cor-de-rosa do mundo

Por Louise Bevan

“Inspector Clouseau”, a único arraia manta conhecida em tons de rosa que existe, foi fotografada nadando nas águas rasas perto do sul da Grande Barreira de Corais da Austrália.

Enquanto ela nadava, a fotógrafa Kristian Laine capturou o animal macho de 11 pés em janeiro de 2020. Laine, surpresa com a coloração única da arraia, pensou inicialmente que o equipamento de sua câmera estivesse com defeito.

Named Inspector Clouseau, the unusual ray has been spotted off the Great Barrier Reef occasionally since 2015—and likely suffers no ill effects from its rosy hue.

Posted by National Geographic on Tuesday, February 11, 2020

“No começo, fiquei muito confusa”, explicou Laine à Australian Geographic. “Na verdade, pensei que meus estroboscópios estavam estragando”.

Nomeada Inspetor Clouseau, a arraia incomum tem sido detectada na Grande Barreira de Corais ocasionalmente desde 2015 – e provavelmente não sofre efeitos negativos de seu tom rosado. فبراير

A princípio, a manta rosa estava envolta por sete outras arraias manta machos, todas envolvidas em um ritual elaborado de namoro com uma fêmea. Durante as travessuras, o inspetor Clouseau, em sua glória rosa-rosada, ficou visível, e Laine capturou várias fotografias impressionantes.

It's so beautiful

As sete arraias macho adicionais que compunham o esquadrão ostentavam costas escuras e barrigas brancas pálidas, uma coloração conhecida como “contra-sombreamento” que serve como camuflagem quando a arraia é vista de cima ou de baixo.

O Inspetor Clouseau foi identificado pela primeira vez em águas rasas da ilha Lady Elliot, na Austrália, no final de 2015 e recebeu o nome do detetive nos filmes “Pantera Cor-de-Rosa”. De acordo com a ABC News, foi o instrutor de mergulho Ryan Jeffery que tirou as primeiras fotos da arraia cor-de-rosa.

“Me deparei com essa de aparência estranha, com um sombreamento estranho”, disse Jeffery à ABC. “Foi muito interativa comigo, então permaneceu por cerca de 30 minutos”.

“Mergulho lá fora há cinco anos”, continuou Jeffery. “Nos últimos dias, estive no mesmo local, esperando vê-la novamente, mas ela ainda não fez outra aparição.”

Segundo a National Geographic, em fevereiro de 2020, houve menos de 10 avistamentos registrados do Inspetor Clouseau. “Sinto-me maravilhada e extremamente sortuda”, disse Laine, depois de ficar cara a cara com a arraia rosa e o esquadrão de sete machos.

A principal cientista do Projeto Manta da Universidade de Queensland, Dra. Kathy Townsend, liderou a equipe preocupada em identificar a causa da cor de pele rosa do Inspetor Clouseau. Eles esperavam discernir a causa pelo processo de eliminação após a descoberta inicial da arraia cor-de-rosa em 2015.

“Nunca vimos nada parecido na Austrália antes”, disse Townsend, segundo a ABC, “por isso tem sido uma coisa muito curiosa”.

“Muitas vezes, quando tubarões e raias estão estressados, eles recebem esse tipo de cor rosada na barriga ou nas partes mais brancas”, continuou Townsend, “[no entanto] quando falei com Ryan [o instrutor de mergulho] sobre isso, ele disse que o animal estava realmente bastante relaxado”.

Townsend concluiu inicialmente que “infecção da pele” era o “maior palpite” do grupo.

De acordo com a National Geographic, a pesquisadora do Projeto Manta, Amelia Armstrong, fez uma biópsia de pele do inspetor Clouseau em 2016. Os resultados obtidos descartaram dieta e infecção como causas do tom rosado do raio.

Embora os flamingos possam atribuir suas penas rosa instantaneamente reconhecíveis ao consumo de camarão vermelho, as arraias mantas são alimentadores de filtro, consumindo tanto o zooplâncton quanto a desova de coral, conforme a Forbes. No entanto, o corante rosa natural encontrado no camarão vermelho, a cantaxantina, não está presente na dieta das arraias mantas.

Epoch Times Photo
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Guy Stevens, CEO e co-fundador da Manta Trust do Reino Unido, explicou à National Geographic que, embora a cor incomum do Inspetor Clouseau possa ser notável, é improvável que isso afete as chances de sobrevivência da arraia.

Sua cor pode atrair a curiosidade, mas o Inspetor Clouseau é um espécime formidável, medindo 11 pés de comprimento. A arraia pode pesar até uma tonelada quando adulta.

De acordo com a Smithsonian Magazine, o Projeto Manta finalmente concluiu que o raro tom rosado do Inspetor Clouseau é provavelmente o resultado de uma mutação genética. Uma variante genética conhecida como eritrismo pode dar uma coloração anormal da pele ou da pele do animal.

No caso do inspetor Clouseau, o resultado de sua anormalidade genética é uma linda barriga rosa-rosa. A arraia manta rosa até onde os cientistas sabem, é única.

 
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