ARTIGO - Publicado em - Atualizado em 20/04/2017 às 16:40

Argentina: no longo caminho da reforma

O presidente argentino Mauricio Macri continua comprometido com a reforma, mas a lua-de-mel acabou

Mauricio Macri recebe o apoio da multidão enquanto chega a uma estação de voto em Buenos Aires em 22 de novembro de 2015. (Emiliano Lasalvia/AFP/Getty Images)

Mauricio Macri recebe o apoio da multidão enquanto chega a uma estação de voto em Buenos Aires em 22 de novembro de 2015. (Emiliano Lasalvia/AFP/Getty Images)

A Argentina tem visto o pior: 20.000% de inflação, desvalorização da moeda, golpes militares e inadimplência da dívida nacional. Comparada à história do país, a situação atual parece benigna. E apesar de, e talvez por causa de, reformas rápidas, o presidente argentino Mauricio Macri enfrenta fortes ventos contrários em sua meta por libertar o potencial da nação argentina.

“A Argentina estará entre os países com maior crescimento nos próximos 20 anos”, disse Macri na conferência de abertura do Fórum Econômico Mundial (FEM) sobre América Latina, em Buenos Aires em 6 de abril.

Macri, que foi eleito numa plataforma de reforma em dezembro de 2015, prometeu tornar o país competitivo, abri-lo aos investidores internacionais e revigorar o comércio. Ele cumpriu muitas de suas promessas de campanha.

No entanto, a situação deixada por sua predecessora Cristina Kirchner é complicada e os argentinos não têm muita paciência para reformas políticas se estas não mostram resultados rapidamente.

“Ainda há muita inflação. Os salários não são altos o suficiente e eles ainda demitiram outra pessoa aqui, então temos de trabalhar mais, mas não ganhamos mais”, disse Ybarra, que trabalha numa lavanderia em Buenos Aires. Uma combinação de alta inflação, alto desemprego e baixo crescimento é algo que Macri ainda não conseguiu resolver.

“Não há soluções mágicas para essas coisas. Estamos tentando reformar esta economia de tipo venezuelano para uma economia normal. Vai levar tempo. Será doloroso”, disse Gustavo Sánchez Loria, economista da empresa de gestão de ativos The Private Advisors, em Buenos Aires.

A comunidade empresarial entende que a economia deixada por Kirchner, embora não em crise, estava moribunda e se sustentava apenas com dívida crescente e impressão de dinheiro. O problema é que nem todos os membros da classe trabalhadora concordam.

O legado de Kirchner

“Não há uma questão principal deixada por Kirchner, há inúmeras. Todas essas questões geram problemas”, disse Fausto Spotorno, economista da consultoria Orlando J. Ferreres & Asociados, em Buenos Aires.

Depois de Kirchner assumir o cargo no final de 2007, ela fez questão de alienar a comunidade internacional, provavelmente melhor ilustrada por sua luta com Paul Singer, um bilionário americano de fundo de investimentos. Ele processou com sucesso a Argentina por se recusar a pagar a dívida do calote de 2001. Em consequência, o país foi excluído do mercado internacional de títulos públicos por anos. Kirchner acusou a empresa de Singer de ser “um fundo [de investimento] predatório”.

Ela introduziu controles de câmbio, confiscou bilhões em poupanças de previdência privada e assumiu um papel de liderança na nacionalização da YPF, uma empresa de energia argentina que era controlada pela empresa espanhola Repsol antes de ser expropriada pelo Estado. Kirchner também introduziu impostos pesados ​​sobre as exportações de produtos agrícolas, prejudicando o país, que é um exportador tradicional de carne e produtos nesses mercados.

“Você tinha uma economia muito fechada na Argentina. Você tinha controles de capital, você não poderia comprar dólares e você precisava de permissão para exportar. Eles não queriam desvalorizar a taxa de câmbio, então eles proibiram o mercado de operar”, disse Spotorno.

Essas políticas resultaram em alta inflação (mais de 30% quando Kirchner deixou o cargo, embora esses números fossem subestimados), baixo crescimento do PIB e altos déficits orçamentários, chegando a 5% após a conclusão do termo de Kirchner.

Por fim, o povo estava farto das políticas nacionalistas socialistas de Kirchner e votou em Macri numa plataforma de reforma, embora não esteja claro como as eleições teriam sido se Kirchner tivesse concorrido pela terceira vez.

É claro, as pessoas que não votaram em Macri, e também alguns de seus apoiantes, podem não entender que as coisas às vezes precisam piorar antes de melhorarem.

Reformas de Macri

Nos 15 meses desde que Macri assumiu o cargo, muita coisa mudou. Ele aboliu os controles cambiais e os impostos de importação e exportação com poucas exceções, buscou e negociou um acordo com os fundos de investimentos e vendeu com sucesso 16,5 bilhões de dólares em títulos públicos que o país tem usado para conseguir novos investimentos, ao invés de gastá-los com planos de bem-estar social do governo.

“É uma mudança cultural [depois de anos quando] fomos levados pelo caminho errado e por valores que não representam a essência do povo argentino. … A Argentina ficou isolada por 30 anos. Tudo o que isso trouxe foi mais pobreza”, disse Macri em seu discurso no FEM.

Embora Macri provavelmente nunca perderá sua reputação como um garoto rico que trabalhou principalmente para o Grupo Socma, uma holding estabelecida por seu pai em 1976, ele administrou com sucesso o clube de futebol Boca Juniors de 1995 até 2007, um período durante o qual o clube ganhou sete troféus nacionais e 11 internacionais. Isso não é pouca coisa, pois o futebol argentino é tão cheio de corrupção e política quanto o próprio país. Antes de se tornar presidente, Macri foi prefeito de Buenos Aires de 2007 a 2015.

Hospedar um evento internacional como o FEM é o último de uma série de passos para reintegrar a Argentina no cenário global; a presidência do G20 em 2018 será a recompensa.

“[Macri] colocou a Argentina de volta no mapa geoeconômico e geopolítico”, disse Klaus Schwab, fundador e presidente executivo do FEM, na conferência em Buenos Aires.

“Eles estão no caminho certo, mas será difícil”, disse Sanchez-Loria. É difícil porque as empresas e as pessoas se acostumaram com políticas de bem-estar social, subsídios e proteção contra a concorrência, e eles não querem perder esses benefícios.

Por exemplo, muitas empresas protegidas da concorrência por importações estão agora sob pressão e algumas estão falindo.

Como resultado, o país teve uma leve recessão em 2016 e o desemprego permaneceu alto, entre 8-9%. O crescimento só começou a dar algum sinal no final de 2016, subindo para 0,5% anualizado no quarto trimestre.

Outro grande problema é a remoção de subsídios para serviços públicos como gás e eletricidade, sob os quais as pessoas só tiveram que pagar um décimo do preço dos mercados internacionais durante os 14 anos da era Kirchner.

O congelamento dos preços deveria ser uma medida temporária após o calote da dívida em 2001, para ajudar a impulsionar o consumo, mas o presidente Nestor Kirchner (o marido e predecessor de Cristina) manteve essa medida política em efeito, e Cristina Kirchner seguiu o exemplo.

“Eles decidiram fazer uma declaração política, para comprar votos. Então, os custos de um ajuste se tornaram tão grandes que eles decidiram não fazê-lo. Isso é um problema para o novo governo”, disse Spotorno.

Por causa dos preços artificialmente baixos e da nacionalização da YPF, o setor privado parou de investir em serviços públicos, apesar de a Argentina ser um país rico em recursos naturais, com o terceiro maior depósito de gás natural do mundo.

Dor no curto prazo

Agora que o governo Macri está removendo os subsídios, os preços estão disparando, causando dor entre os consumidores. Por causa de anos de subinvestimento, não há novos serviços sendo oferecidos.

“Isso durou mais de uma década, então o investimento nesses setores foi mínimo. A eletricidade começou a falhar. E quanto ao gás natural, temos de importar da Bolívia. Costumávamos ter um excedente no comércio de gás natural; agora temos um déficit porque ninguém investiu”, disse Spotorno.

No entanto, Macri, o primeiro presidente não socialista ou militar desde 1916, tem partidários inclusive entre a classe trabalhadora, que apareceu em grande número numa marcha de apoio a suas reformas em 1º de abril.

“As pessoas perderam [sua] ética de trabalho. As pessoas se acostumaram a receber bem-estar social e com o governo cuidando de tudo”, disse Graciela, que trabalha como babá e gerencia aluguéis de férias, sobre os anos dos Kirchner.

Graciela diz que não se importa que o governo esteja reduzindo os subsídios. “Se eu vejo o aumento do preço do gás, eu tento usar menos. Se eu perceber que a eletricidade está subindo, eu farei o que for necessário. Uma mulher que conheço deixava a luz acesa a noite toda porque era subsidiada. Agora ela tem de pagar por si mesma”, disse Graciela.

Enquanto a comunidade empresarial pensa que Macri está fazendo a coisa certa, eles acreditam que o governo deveria ter comunicado as consequências de suas políticas mais claramente.

“Eles não estão se comunicando bem com as massas. Eles deveriam ter dito que sacrifícios serão necessários para sermos um país normal após 10 anos resolvendo tudo com a impressão de dinheiro e programas de bem-estar social do Estado”, disse Sánchez Loria. “As pessoas veem os negócios falirem, mas isso é parte do processo, é parte da dor que este país precisa enfrentar para se tornar algo mais normal.”

Depois de inicialmente prometer crescimento econômico já em 2016, Macri assumiu uma linha mais realista no FEM: “Não é mágica, nenhum país [numa situação semelhante] conseguiu fazê-lo em 15 meses. Todo país levou décadas para [completar suas reformas].”

Graciela, pelo menos, concordou: “Não vai melhorar de um dia para o outro. Isso levará anos. Talvez seu governo não seja bem sucedido.”

Os oponentes de Macri, naturalmente, gostariam de vê-lo falhar, e os sindicatos organizaram uma greve nacional assim que o presidente pronunciou seu discurso no FEM.

“Todos os governos não socialistas enfrentam muitos desafios dos sindicatos. Eles fazem greves e isso gera insegurança”, disse Sánchez Loria.

“Todas as greves contra Macri são compradas e pagas”, disse Graciela. Ela viu pessoas sendo levadas de ônibus de todos os lados até locais de protestos e anúncios que pessoas receberiam ‘sanduíche e refrigerante’ se aparecessem nos protestos, disse ela.

Ameaça inflacionária

Um dos maiores problemas que o governo tem de resolver é a inflação desenfreada, herdada da era Kirchner, e ainda muito alta para operações comerciais normais. De acordo com o Relatório de Competitividade Global do FEM de 2017, a inflação foi de longe o maior impedimento para fazer negócios na Argentina.

Números oficiais dizem que é cerca de 20% anualmente; empresários locais dizem que 40% seria mais realista.

“Queremos ser confiáveis. A confiança é o motor do crescimento em qualquer sociedade”, disse Macri no FEM, acrescentando que ele sabe que a inflação alta mina a confiança. “A inflação tem sido colocada no centro de nossa agenda, estamos baixando as taxas de inflação e precisamos trabalhar até chegar à inflação de um dígito que proteja os salários dos trabalhadores.”

O homem encarregado dessa tarefa é Federico Sturzenegger, governador do banco central argentino, educado no MIT. “Ainda é uma inflação muito alta. … Nós já fizemos ajustes no último mês. Isto está em andamento”, disse ele no FEM. “A inflação é um imposto, um imposto pago pelos pobres. Com inflação mais baixa, você tem uma melhoria tremenda na distribuição de renda.”

O banco central argentino subiu sua taxa de juros de referência para 38% e depois baixou gradualmente para 26,25% à medida que estatísticos viram o declínio da inflação. O banco central espera que ela seja tão baixa quanto 21,2% em dezembro de 2017.

“[O banco central] imagina coisas. A taxa real é mais de 40%”, disse Irene, que administra um restaurante no bairro de Recoleta, em Buenos Aires.

Pagar os preços de Nova York por coisas básicas, como produtos de limpeza e comida, e preços ainda mais altos por produtos importados, coloca muitos itens fora do alcance do cidadão médio. Um recurso para os consumidores argentinos tem sido comprar bens duráveis por meio de parcelas de empréstimo. Enquanto a taxa de juros é menor do que a inflação, esta operação é rentável para o consumidor.

“A inflação mata a dívida e reduz as taxas de inadimplência. Se você consegue fazer os primeiros três ou quatro pagamentos, o resto cuida de si por causa da inflação”, disse Spotorno.

Evidentemente, esta não é uma forma de fazer negócios em longo prazo, razão pela qual Sturzenegger continua empenhado em reduzir a inflação. “Tudo funciona de forma menos ordenada. Todos os países que conseguiram reduzir a inflação para menos de 20% dobraram sua taxa de crescimento nos anos subsequentes.”

Se ele está falando sério, no entanto, ele terá de reinar no crescimento da oferta de moeda de 30% por ano, o que está diretamente ligado à inflação.

Impostos

Embora o governo Macri não tenha feito dos impostos uma prioridade, as pequenas e grandes empresas reclamam das altas taxas deixadas pelo governo Kirchner.

“Você acha que isso é caro, eu lhe digo por que é caro”, disse Francisco, que administra uma pequena loja que vende produtos importados de suplementos nutricionais. Um recipiente de 1 kg de whey protein da marca Elite, que custa 26,92 dólares na loja da Amazon nos Estados Unidos, tem um preço de 1200 pesos, ou 79,26 dólares, à taxa atual de 15,14 pesos por dólar.

“Este preço inclui 21% de VAT, 3% de imposto sobre a venda bruta e 35% de imposto após os custos. Por um produto que custa 1200 pesos, eu ganho 100 pesos. O governo ganha 450 pesos”, disse ele.

Porque o novo governo não financia os déficits orçamentários de 5% com a impressão de dinheiro pelo banco central, ele não pode baixar os impostos rapidamente sem entrar novamente numa espiral de dívida viciosa como a que levou ao calote de 2001.

“A carga tributária ainda é alta. Qual é o plano então: manter a despesa pública estável e o crescimento econômico aumentará as receitas. O problema é que, com uma carga tributária tão grande, é difícil crescer tão rapidamente quanto o governo deseja. É por isso que, no meu entendimento, a situação fiscal é o principal risco”, disse Spotorno.

Os impostos são classificados como o segundo maior impedimento para fazer negócios na Argentina, de acordo com o relatório de competitividade do FEM. O país ocupa o 130º lugar entre 138 países no que diz respeito ao seu ambiente macroeconômico e qualidade de suas instituições.

Soprando vida nova na Argentina

Muitos esqueceram que os argentinos tiveram outrora uma renda per capita semelhante à da Europa Ocidental e 70% da dos Estados Unidos. Mas isso foi há 100 anos.

Para transformar a Argentina numa economia de alto crescimento, o governo de Macri precisa continuar no caminho da reforma, independentemente das eleições deste ano, no meio de seu mandato.

“Precisamos canalizar o enorme talento humano no país e combiná-lo com os enormes recursos”, disse Macri. Para isso, seu governo está planejando investimentos maciços em educação e infraestrutura, bem como conectividade virtual.

Os cortes de impostos e a desregulamentação do mercado de trabalho terão que ser adicionados à mistura, de acordo com Francisco Martínez, CEO da agência de emprego Adecco Argentina. Ele acabou de se mudar para a Argentina da Espanha e diz que acredita no país e no povo.

“Todos os países com governos populistas têm mais bem-estar social do que investimento”, afirmou ele. “Os líderes têm de se concentrar em inovação, investimento e sucesso pessoal, em vez de Estado de bem-estar social. Se pudermos implementar as medidas certas, a Argentina pode estar entre as 20 melhores economias. O potencial é enorme. É um povo muito educado, muito culto e com muito talento.”

A babá Graciela costumava ser sem teto, mas agora é dona de uma propriedade em outra província. Ela concorda com o empresário da Espanha. “Nenhum planejamento central pode corrigir a mentalidade de pobreza.”

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