Após eleições, política comercial dos EUA com a China será mais do mesmo, dizem especialistas

"Se Pequim espera que o governo Biden seja suave com a China, acho que eles ficarão profundamente desapontados"

Por Emel Akan

WASHINGTON – Os Estados Unidos mudaram suas relações com o regime comunista chinês, e as relações comerciais estão destinadas, após as eleições, a seguir o curso estabelecido pelo governo Trump – não importa quem vença, dizem os especialistas.

Como senador e depois vice-presidente, Joe Biden tem sido um forte defensor do livre comércio com a China. O candidato democrata desempenhou um papel crucial na adesão da China à Organização Mundial do Comércio em 2001.

No ano passado, Biden descartou a ideia de que a China era um concorrente, atraindo críticas de democratas e republicanos. Com a pandemia, a opinião pública nos Estados Unidos mudou significativamente contra o regime chinês, criando uma vulnerabilidade para Biden, segundo especialistas.

Sua retórica mudou drasticamente nos últimos meses, na tentativa de superar o presidente Donald Trump. A pressão crescente o levou a chamar a China de “competidor sério” durante uma reunião aberta da CNN em setembro. O governo Trump considera a China um “adversário”.

Biden não estabeleceu políticas específicas para o comércio com a China. No entanto, especialistas acreditam que, independentemente de quem vença a eleição, uma linha mais dura com a China provavelmente será mantida. Os dois candidatos representam um grande contraste em muitas questões políticas, mas concordam em encarar a China com uma abordagem diferente.

“Acho que haverá muita continuidade”, disse Edward Alden, membro do Conselho de Relações Exteriores, ao Epoch Times.

“No início, não acho que verei uma remoção rápida das tarifas dos EUA e não acho que testemunharemos um governo Biden se afastando da ‘fase um’ do acordo”, disse ele.

O acordo comercial de fase um assinado em meados de janeiro exige que Pequim compre US$ 200 bilhões em bens e serviços adicionais dos EUA nos próximos dois anos, incluindo US$ 40 a US$ 50 bilhões em produtos agrícolas a cada ano.

O Departamento de Agricultura expressou anteriormente seu desapontamento com o lento progresso de Pequim em cumprir suas promessas no acordo comercial.

As compras de produtos agrícolas dos Estados Unidos pela China foram de apenas US$ 5,1 bilhões no primeiro trimestre deste ano. Pequim, no entanto, acelerou suas compras significativamente nas últimas semanas, encomendando volumes recordes de soja, milho, carne de porco e carne bovina aos produtores americanos.

“Em certa medida, acho que Biden não tem margem de manobra em algumas das posições que o atual governo já assumiu”, disse Alden. “Eliminar as tarifas sem receber nada em troca da China seria visto como um sinal de fraqueza”.

Trump afirmou que sua campanha de tarifas sobre produtos chineses foi eficaz, forçando Pequim a fazer concessões.

“Eles querem me manter feliz”, disse Trump à Fox Business em 8 de outubro. “Porque eles sabem que fico feliz quando se trata deles e estou farto deles”.

Ele também disse que manterá as tarifas sobre produtos chineses após vencer a reeleição, pois isso ajudou a trazer “bilhões de dólares” aos agricultores americanos e ao Tesouro dos Estados Unidos.

Em um artigo recente, Peter Morici, economista e professor de negócios da Universidade de Maryland, expôs o caso da política externa de Trump.

“O histórico do presidente Donald Trump e a visão fácil do ex-vice-presidente Joe Biden tornam o [atual] titular a melhor opção”, escreveu ele.

O “multilateralismo à moda antiga” não funcionou, Morici disse ao Epoch Times. “Precisamos de uma personalidade trumpiana para mover o mundo para longe de velhas suposições”.

No entanto, quando se trata de política comercial com a China, Morici argumenta que as atuais “políticas intransigentes vão continuar” após a eleição, não importa quem ganhe.

“Biden vai tentar fazer de uma forma diferente, mas o resultado será o mesmo. Vai ser um empate”, disse.

O então vice-presidente dos Estados Unidos Joe Biden (à direita) fala aos alunos enquanto seu colega chinês Xi Jinping (esquerda) ouve durante uma visita à International Studies Learning School em Southgate, nos arredores de Los Angeles, Califórnia, o 17 de fevereiro de 2012 (FREDERIC J. BROWN / AFP via Getty Images)
O então vice-presidente dos Estados Unidos Joe Biden (à direita) fala aos alunos enquanto seu colega chinês Xi Jinping (esquerda) ouve durante uma visita à International Studies Learning School em Southgate, nos arredores de Los Angeles, Califórnia, o 17 de fevereiro de 2012 (FREDERIC J. BROWN / AFP via Getty Images)

Nova política de Biden para a China

Trump quebrou uma política de longa data dos EUA com a China e anunciou tarifas drásticas sobre produtos chineses em 2018 para combater práticas comerciais desleais. Sua decisão marcou o endurecimento da abordagem dos Estados Unidos à China pela primeira vez em mais de três décadas.

Trump usou repetidamente a abordagem branda do democrata diante da China contra Biden. Ele chamou a entrada da China na OMC de “um dos maiores desastres geopolíticos e econômicos da história mundial”.

Durante o debate da vice-presidência em 7 de outubro, a candidata democrata, a senadora Kamala Harris, não respondeu à questão de se a China é um competidor, adversário ou inimigo. Em vez disso, ele disse que a administração Trump perdeu a guerra comercial.

“Perder a guerra comercial com a China? Joe Biden nunca se livrou dela”, respondeu o vice-presidente Mike Pence.

“Joe Biden tem sido um promotor da China comunista nas últimas décadas”, acrescentou.

De acordo com um artigo do New York Times, Biden estava ativamente envolvido no estabelecimento de laços comerciais da América com a China. Entre 2011 e 2012, Biden conheceu Xi Jinping em pelo menos oito ocasiões e até jogou basquete com ele durante uma de suas visitas a um colégio na província de Sichuan, de acordo com o artigo.

Este ano, Biden está sob pressão política para parecer duro com o regime chinês. A aprovação da China nos países desenvolvidos despencou nos últimos meses devido ao manejo da pandemia do coronavírus por Pequim e sua repressão à democracia em Hong Kong e Xinjiang.

Uma nova pesquisa do Pew Research Center mostrou que as visões negativas da China em 14 países atingiram seus pontos mais altos em mais de uma década. Nos Estados Unidos, 73% dos entrevistados disseram que viam o país de maneira desfavorável. As opiniões negativas sobre a China dispararam quase 20 pontos percentuais desde que Trump assumiu o cargo em 2017.

“A posição democrata sobre a China mudou substancialmente”, disse Alden. “Se Pequim espera que o governo Biden seja suave com a China, acho que eles ficarão profundamente desapontados”.

De acordo com sua declaração política, Biden prometeu “tomar medidas agressivas de coação comercial contra a China” para conter suas práticas anticompetitivas, incluindo manipulação de moeda, dumping e subsídios maciços.

Em vez de transformar a China, entretanto, especialistas em comércio acreditam que Biden se concentrará mais no fortalecimento dos Estados Unidos, oferecendo incentivos para reconstruir as cadeias de abastecimento e lançando planos “Compre na América” para apoiar os fabricantes nacionais.

Biden também prometeu trabalhar com aliados para modernizar as regras do comércio internacional e pressionar o governo chinês.

Biden tem enfrentado acusações de plágio, já que algumas de suas propostas políticas ecoaram as políticas de comércio e manufatura de Trump, incluindo seu plano “Compre americano, alugue americano”.

“É um pouco como plágio, algo sobre o qual Joe Biden conhece um pouco”, disse Pence durante o debate.

Embora especialistas em comércio concordem que Biden teria uma postura dura em relação à China, os republicanos e muitos conservadores questionam se ele é capaz de levar a cabo essas políticas.

Em uma entrevista para o programa Epoch Times, American Thought Leaders, o deputado Jim Banks (R-Indiana) expressou preocupação sobre a capacidade de Biden de conter a ameaça da China.

“De um lado da votação, você tem o presidente Trump com esta equipe extraordinária de líderes que entendem a ameaça da China melhor do que nunca, contra um político, Joe Biden, que, por 50 anos, fez parte da liderança que fez que os Estados Unidos fechem os olhos às ações da China. Então é isso que está na cédula”, disse ele.

O então vice-presidente dos Estados Unidos, Joe Biden (centro-direita), fala com um estudante enquanto o vice-presidente chinês Xi Jinping (direita) assina uma bola de basquete na Dujiangyan Qingchengshan High School, nos arredores de Chengdu, no Província de Sichuan no sudoeste (China), em 21 de agosto de 2011 (PETER PARKS / AFP via Getty Images)
O então vice-presidente dos Estados Unidos, Joe Biden (centro-direita), fala com um estudante enquanto o vice-presidente chinês Xi Jinping (direita) assina uma bola de basquete na Dujiangyan Qingchengshan High School, nos arredores de Chengdu, no Província de Sichuan no sudoeste (China), em 21 de agosto de 2011 (PETER PARKS / AFP via Getty Images)

Acordo de fase dois?

Embora o acordo comercial de primeira fase tenha sido um avanço importante na guerra comercial com a China, ele não aborda questões de longa data, como os subsídios estatais da China. Os subsídios, juntamente com outras questões estruturais nas relações EUA-China, foram adiados para futuras negociações.

Derek Scissors, um acadêmico residente no American Enterprise Institute, exorta ambos os candidatos a se concentrarem em abordar a questão dos subsídios massivos, apontando para o “comportamento chinês mais prejudicial”.

“Embora a fiscalização da PI mereça atenção, os subsídios são o pior movimento econômico”, escreveu ele em um relatório recente.

“Em particular, as empresas estatais geralmente recebem poder de monopólio e estão sempre protegidas da concorrência, negando a todos as oportunidades na China e em todo o mundo.”

Portanto, ele insta o próximo governo a documentar primeiro os problemas de subsídios da China e depois usá-los para justificar uma “retaliação severa” contra Pequim. De acordo com Scissors, a retaliação poderia incluir a aplicação de direitos antidumping e o fechamento de alguns mercados para a China.

Durante a assinatura do acordo da primeira fase, Trump disse que manteria algumas tarifas dos EUA sobre produtos chineses como moeda de troca para a segunda fase do acordo. No entanto, após a pandemia, Trump expressou dúvidas sobre a negociação de um acordo de fase dois com a China.

Não está claro se os Estados Unidos podem avançar nas negociações comerciais com Pequim após as eleições de novembro, já que ainda há um sentimento de ceticismo em relação à concessão da China para reformas estruturais.

“Eu acho que um acordo de fase dois é altamente improvável”, disse Alden. “A China de Xi Jinping deixou muito claro que não deseja adotar as amplas reformas estruturais que os Estados Unidos estão promovendo”.

Portanto, após o fracasso dos planos para restringir os subsídios da China, ele disse: “Estamos entrando na fase de uma guerra de subsídios em que os Estados Unidos e outros países vão tentar superar a oferta da China para persuadir empresas se instalem em seus países ”.

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