Análises revelam que roupas infantis feitas na China contêm produtos tóxicos

Pais querem o melhor para seus filhos e cuidam da sua saúde. Mas podem não estar cientes de um risco: as roupas infantis feitas na China podem estar contaminadas com produtos tóxicos.

Os efeitos podem não ser visíveis, muitas crianças não apresentam nenhuma reação aparente. No entanto, para algumas a exposição por longos períodos de tempo a grandes quantidades de produtos químicos perigosos, presentes em roupas contaminadas, resultam em reações alérgicas, erupções cutâneas, ou problemas de saúde mais graves.

Nos EUA, oficiais das aduanas ou a Consumer Product Safety Commission (Comissão de Segurança de Produtos ao Consumidor, CPSC), agência federal norte-americana que examina produtos como roupas infantis, em alguns casos conseguem pegar os produtos contaminados, mas outros embarques passam despercebidos. Os oficiais buscam por certas toxinas e a CPSC, devido a limitações orçamentais e de pessoal, inspeciona apenas uma pequena parte dos produtos que estão no mercado.

A China é o maior produtor têxtil mundial, mas os fabricantes chineses não são os únicos culpados. Para obter maior lucro, muitas empresas estrangeiras estão terceirizando a produção para países com baixos custos de produção e de salário. Muitas vezes as normas de saúde não são respeitadas nesses países, permitindo que as marcas internacionais, ao tingir e processar as roupas, usem produtos químicos perigosos.

Abaixo estão 5 produtos químicos potencialmente tóxicos encontrados em roupas fabricadas em países como a China:

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1. Chumbo

Finalidade: Fabricantes usam o chumbo no preparo dos produtos têxteis. Os pigmentos à base de chumbo são mais frequentemente encontrados em objetos coloridos e brilhantes.

Efeitos na saúde: a exposição excessiva ao chumbo pode afetar quase todos os sistemas do  corpo humano, de acordo com o Center for Disease Control and Prevention (Centro de Controle e Prevenção de Doenças). Como não há sintomas evidentes, a exposição ao chumbo é muitas vezes ignorada. Para as crianças com idade inferior a 6 anos, o envenenamento por chumbo pode afetar gravemente o desenvolvimento físico e mental, de acordo com a Mayo Foundation for Medical Education and Research (Fundação Mayo para Educação Médica e Pesquisa).

Exemplo: Em abril deste ano, as autoridades federais dos EUA pararam um carregamento de roupas rosas de bebê importadas da China devido à contaminação por chumbo. De acordo com a Lei de Substâncias, foi ordenada a destruição dos produtos. Da mesma forma, em março, funcionários da alfândega apreenderam milhares de mochilas e lancheiras infantis, também vindas da China, devido a níveis inaceitáveis de chumbo contidos nos zíperes.

2. NPEs (Etoxilato de Nonilfenol ou Nonilfenóis)

Finalidade: os NPEs estão presentes nos detergentes industriais usados para lavar produtos têxteis.

Efeitos na saúde: os NPEs podem causar alteração hormonal, levando a efeitos reprodutivos e de desenvolvimento possivelmente negativos. Também podem se acumular nos tecidos do corpo, de acordo com a U.S. Environmental Protection Agency (Agência de Proteção Ambiental dos EUA).

Exemplo: Em 2013, o Greenpeace, uma organização não-governamental com sede nos Estados Unidos, divulgou estudo feito com os dois maiores centros de produção de roupas infantis  da China. Combinadas, essas duas regiões respondem por 40% da produção de roupas infantis deste país, grande parte das quais são exportados para países como os Estados Unidos. Os pesquisadores descobriram que mais da metade das peças de vestuário continha NPE.

3. Ftalatos

Finalidade: Muitas vezes chamado de plastificantes, eles são usados para fazer plásticos mais flexíveis e duráveis, de acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças. Estão presentes em objetos de uso doméstico: desde produtos de limpeza a embalagens de alimentos e também em cosméticos. Em têxteis, são comumente encontrados no plastisol, que é aquele material de borracha usado para criar gravuras ou logotipos em camisetas.

Efeitos na saúde: atua como desregulador endócrino. Os ftalatos podem perturbar os níveis hormonais e até mesmo contribuir para o câncer de mama.

Exemplo: No mesmo estudo do Greenpeace nos centros têxteis chineses, os pesquisadores descobriram altas concentrações de ftalatos em duas das amostras.

4. PFC (perfluorado e produtos químicos polifluorados)

Objetivo: Eles são usados para fazer tecidos impermeáveis e são encontrados principalmente em produtos como capas de chuva e sapatos.

Efeitos na saúde: Em estudos feitos com animais, alguns PFCs mostraram interromper a atividade endócrina normal, reduzir a função imunológica e afetar negativamente o fígado e o pâncreas, de acordo com o Instituto Nacional de Ciências de Saúde Ambiental. Não são conhecidos todos os efeitos na saúde dos seres humanos, mas as variações de PFCs como PFOS e PFOA têm sido associados com câncer e doença renal.

Exemplo: Outro relatório de 2014 do Greenpeace estudou 82 itens de vestuário para crianças e bebês, com um terço deles tendo sido fabricados na China. O estudo testou cinco tipos de produtos químicos usados regularmente na indústria têxtil, um dos quais o PFC, e encontrou o produto em vários itens. Um maiô Adidas continha níveis mais altos de PFC do que o permitido pela própria empresa fabricante.

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5. Formaldeído

Objetivo: O formaldeído é encontrado em vários tipos de objeto de uma casa, tais como materiais de construção, móveis, xampus e cosméticos. É comumente usado na indústria têxtil para fazer roupas livres de pregas, com uma aparência de sempre passadas, bem como para evitar o mofo durante o transporte.

Efeitos na saúde: A exposição excessiva ao formaldeído pode causar náuseas, sensação de queimação nos olhos, nariz e garganta, tosse e irritação da pele, de acordo com o National Cancer Institute (Instituto Nacional do Câncer). Embora o produto químico tenha sido rotulado como agente cancerígeno, para a maioria das pessoas, o maior perigo do formaldeído é a dermatite alérgica.

Exemplo: Um estudo de 2010  realizado pelo Escritório de Prestação de Contas do Governo Americano descobriu que alguns tecidos vendidos nos EUA excederam os níveis permitidos de formaldeído, incluindo um chapéu para meninos fabricado na China que continha 206 partes por milhão do produto, mais de duas vezes o padrão. Para indivíduos sensíveis à dermatite de contato, 30 partes por milhão já podem causar uma reação alérgica.

Dicas para os pais:

1.  Evite aquelas roupas do tipo sem vinco, repelente de traças, resistente a manchas ou resistente ao fogo.
2. Opte por roupas feitas com fibras naturais (como o cânhamo, algodão orgânico, linho, seda ou lã) em vez das de fibras sintéticas, que podem causar reações alérgicas. Escolha o algodão orgânico e não o algodão comum, que é frequentemente cultivado com grandes quantidades de fertilizantes.
3. Troque com maior frequência as roupas que ficam próximas da pele.
4. Tente ficar longe de sandálias, botas ou capas de chuva feitas inteiramente de materiais de borracha ou de plástico.
5. Evite roupas com estampas de plastisol.
6.  Experimente comprar em lojas que possuem a garantia de não-toxicidade.
7.  Lave as roupas novas antes de usar.

 
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