Ameaças da China estão ‘mais descaradas e mais prejudiciais’ do que nunca, afirma diretor do FBI

Incidentes de roubo acontecem 'literalmente todos os dias'

Por Frank Fang 

Os Estados Unidos enfrentam um novo nível de ameaça do regime chinês, afirmou o diretor do FBI, Christopher Wray, no dia 31 de janeiro, descrevendo-o como “mais descarado e mais prejudicial” do que nunca.

“Quando contamos o que vemos em nossas investigações, das quais mais de 2.000 estão focadas no governo chinês tentando roubar nossas informações ou tecnologia, simplesmente não há país que apresente uma ameaça mais ampla às nossas ideias, inovações e segurança econômica do que a China”, afirmou Wray em um discurso na Biblioteca e Museu Presidencial Ronald Reagan, em Simi Valley, na Califórnia.

Na verdade, esses incidentes de roubo acontecem “literalmente todos os dias”, acrescentou, e é por isso que o escritório está abrindo novos casos para combater as operações de inteligência da China aproximadamente a cada 12 horas.

“Eles identificam as principais tecnologias a serem direcionadas”, declarou Wray, apontando para o projeto industrial da China conhecido como “Made in China 2025”. “Então eles lançam todas as ferramentas em seu arsenal para roubar a tecnologia para ter sucesso nessas áreas”.

O Partido Comunista Chinês (PCC) divulgou o plano em 2015, um plano econômico de 10 anos que visa avançar 10 indústrias nacionais de manufatura de tecnologia. Esses setores incluem robótica, veículos de novas energias, aeroespacial, farmacêutico, embarcações marítimas e máquinas e equipamentos agrícolas.

Para roubar o que precisa, o regime chinês lançou “um programa maciço e sofisticado de hackers que é maior do que os de todos os outros grandes países juntos”, afirmou Wray, acrescentando que os próprios hackers da China geralmente trabalham com os criminosos cibernéticos.

Um desses hacks foi revelado pelo Departamento de Justiça dos EUA em julho de 2020, quando acusou dois hackers chineses que trabalhavam com o Ministério da Segurança do Estado (MSS) do PCC, a principal agência de inteligência do regime. Os dois teriam como alvo centenas de vítimas, incluindo empresas norte-americanas, organizações governamentais e não governamentais e ativistas dos direitos humanos, em uma campanha de uma década.

Um grupo de hackers apoiado pela China com suspeita de vínculos com o regime chinês estava por trás do ataque cibernético de 2021 contra a Microsoft, explorando vulnerabilidades no software Exchange Server da empresa, comprometendo dezenas de milhares de sistemas em todo o mundo.

Além de hackers, Pequim também emprega seus agentes de inteligência para cooptar indivíduos, que podem ajudar nas operações, por exemplo, fornecendo cobertura, detectando e avaliando fontes e auxiliando em roubos, de acordo com Wray.

O chefe do FBI utilizou seu discurso para destacar um caso criminal em particular – um agente chinês da MSS chamado Xu Yanjun que recrutou um engenheiro da GE Aviation – para declarar que existem muitas operações chinesas semelhantes.

Xu foi condenado em novembro de 2021 após sua tentativa fracassada de obter segredos comerciais da GE Aviation por meio do engenheiro recrutado. De acordo com Wray, Xu é apenas “um oficial de inteligência chinês trabalhando para uma unidade inteira dedicada exclusivamente a roubar segredos da aviação”.

Wray também trouxe outro caso envolvendo a fabricante chinesa de turbinas eólicas, Sinovel Wind Group, para mostrar o efeito devastador que o roubo da China tem tido nos negócios dos EUA. De acordo com Wray, a empresa americana AMSC, após ver seus códigos proprietários de turbinas eólicas roubados pela Sinovel, tornou-se uma empresa menor, com cerca de 600 funcionários a menos.

Sinovel foi condenada por acusações federais em janeiro de 2018 por roubar a AMSC, resultando em perdas de mais de US $800 milhões para a empresa.

“O governo chinês também faz investimentos e parcerias para posicionar seus representantes de maneira que consigam extrair tecnologia valiosa”, acrescentou Wray.

O regime chinês também é conhecido por exigir que empresas estrangeiras façam joint ventures com empresas chinesas, muitas delas apoiadas pelo regime comunista, para obter os conhecimentos técnicos, de tecnologia e propriedade intelectual da empresa estrangeira.

Alvo: Indivíduos e Empresas

Wray afirma que a China também está “se tornando mais descarada” no controle de certos discursos dentro dos Estados Unidos.

“Em novembro, há apenas dois meses, a embaixada chinesa enviou cartas alertando efetivamente as empresas norte-americanas de que, se quiserem fazer negócios na China, precisam combater projetos de lei relacionados ao governo chinês em nosso Congresso”, declarou ele, sem citar as empresas.

As declarações do diretor do FBI parecem confirmar um relatório da Reuters do ano passado. Citando várias fontes não identificadas, a Reuters informou que a embaixada da China em Washington estava enviando cartas a vários executivos dos EUA, pressionando-os a instar certos legisladores a abandonar projetos de lei específicos que “se destinam a melhorar a competitividade dos EUA”.

A carta supostamente pedia às empresas que se opusessem à Lei de Concorrência e Inovação dos EUA (USICA) e à Lei para Garantir o Engajamento e Liderança Global Americana (EAGLE), segundo a Reuters. O Senado aprovou a USICA em junho do ano passado, enquanto o projeto de lei EAGLE, que estava parado no Senado, foi incluído na medida da Câmara recentemente introduzida chamada Lei América COMPETE de 2022.

O regime chinês também tem como objetivo cooptar políticos americanos, afirmou Wray, com o objetivo de “corromper nossos líderes, comprar ou intimidar a aquiescência à sua vontade”.

“O governo chinês entende que os políticos em cargos subalternos hoje podem se tornar mais influentes ao longo do tempo, então eles procuram cultivar talentos desde o início, muitas vezes funcionários estaduais e locais, para garantir que os políticos de todos os níveis de governo estejam prontos para receber uma ligação e advogar em nome da agenda de Pequim”, afirmou ele.

O deputado Eric Swalwell (Democrata da Califórnia) provocou polêmica no final de 2020 após vir à luz que ele possuía ligações com uma suposta espiã chinesa, Christine Fang, quando era membro do conselho municipal local antes de 2015.

Entre 2011 e 2015, Fang, um estudante chinês na California State University-East Bay, cultivou extensos laços com políticos locais na área da baía de São Francisco, sendo voluntário para campanhas de arrecadação de fundos e participando de comícios políticos. Autoridades de inteligência dos EUA acreditam que ele estava trabalhando sob instruções do MSS, de acordo com uma investigação da Axios. Swalwell afirma que cortou laços com Fang após o FBI alertar quanto às suas atividades suspeitas em 2015.

A China Fox Hunt, uma operação lançada por Pequim em 2014 para repatriar fugitivos chineses, também é motivo de preocupação, segundo Wray.

“Atualmente, existem centenas de pessoas em solo americano que estão na lista oficial de caça à raposa do governo chinês e muitas outras que não estão na lista oficial”, afirmou ele. “A maioria dos alvos são portadores de green card, cidadãos naturalizados, pessoas com direitos e proteções importantes sob a lei dos EUA”.

A repressão transnacional da China foi além da caça à raposa.

“Durante décadas, o Partido Comunista Chinês tem como alvo, ameaçado e assediado tibetanos e uigures baseados nos EUA, membros do Falun Gong, defensores da democracia e qualquer pessoa que questione sua legitimidade ou autoridade”, explicou Wray.

Nove indivíduos agindo como “agentes ilegais” de Pequim foram acusados ​​em julho do ano passado. Eles são acusados ​​de tentar forçar um ex-oficial do PCC que vive nos Estados Unidos a retornar à China.

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