Africano vê garrafas de plástico boiando em rio e decide usá-las para fazer barco

Por Rober Jay Watson

Para Ismael Essome, o caminho para se tornar um ativista ambiental de renome internacional começou em um dia chuvoso. No caminho de volta para casa da universidade, ele foi pego pelas fortes chuvas tropicais de Camarões, sua terra natal. “Corri para o abrigo para esperar”, disse ele à Deutsche Welle. “Foi quando vi um monte de garrafas de plástico entupindo a ponte. Fiquei chocado”.

Ao tomar consciência da enormidade do problema do plástico entupir as hidrovias de Douala, a maior cidade e capital econômica dos Camarões, Essome se lembra de ter pensado: “certamente algo pode ser feito com todas essas garrafas”.

Foto cedida por Ismael Essome

Em vez de esperar que o governo local limpasse todo o lixo, Essome disse à DW: “Eu vi isso como um desafio”.

Assim nasceu um projeto que levaria Essome a fundar a Madiba & Nature, uma ONG dedicada a combater o problema da poluição plástica nas áreas costeiras dos Camarões e ajudar a população local, muitas das quais dependem da pesca para se sustentar.

Foto cedida por Ismael Essome

Depois de contemplar o que poderia ser feito com todas as garrafas de plástico flutuando nos rios e na praia, Essome percebeu que elas poderiam ser usadas para fabricar dispositivos flutuantes que passaram a ser chamados de “eco-boats“. Depois de coletar e limpar as garrafas , ele e seus colegas voluntários, juntamente com membros da comunidade local, organizaram-nos de acordo com o tamanho e a forma.

Depois de acumularem um número suficiente, amarraram-nos com corda ou arame. Utilizando entre 600 e 1.000 garrafas, eles criam barcos em forma de canoa que podem ser usados ​​pelos pescadores. Em apenas três dias, Essome e sua equipe podem fabricar um barco ecológico com custos mínimos. Enquanto os barcos permitem a entrada de água, eles são praticamente inafundáveis ​​por causa de todas as garrafas plásticas cheias de ar, mantendo-os flutuantes.

Foto cedida por Ismael Essome

Todo barco ecológico construído não apenas ajuda a tirar o plástico das vias navegáveis, mas também ajuda os pescadores que dependem de barcos de madeira, que são caros para construir e reparar. Apesar de ter despesas mínimas, a Madiba & Nature conta com doações do exterior, pois os destinatários dos barcos não têm muita renda disponível.

“Temos um problema de fluxo de caixa às vezes e não temos dinheiro suficiente para construir os barcos”, explicou Essome à DW. “Existem quase 1.000 pescadores aqui na área e, se não reunirmos o dinheiro, simplesmente não conseguiremos”.

Foto cedida por Ismael Essome

A popularidade dos barcos ecológicos também se espalhou para longe de Douala. Na área à beira-mar de Kribi, popular entre os turistas locais, os barcos foram usados ​​para levar os visitantes para viagens curtas ao mar. Valéry Christian, que administra o serviço de aluguel de barcos, não tinha certeza de que funcionaria. “Mas agora, as pessoas vêem e estão realmente impressionadas”, disse ele. “E tudo acontece sem publicidade no rádio ou na televisão. É apenas boca a boca”.

Christian atribui a popularidade do aluguel de barcos à sua indestrutibilidade e conveniência. “É realmente ótimo. É muito divertido. Fácil de manusear. ”Ele acrescenta. “É um pequeno impulso para os meus negócios”.

Desde a assistência aos pescadores e a criação de ecoturismo para visitantes da Europa e da América do Norte, Essome e sua organização começaram a produzir “caixas ecológicas”. Descrita como um sistema de gerenciamento de resíduos ecológicos, a caixa usa garrafas plásticas uma armação de metal para criar uma lixeira de quatro lados para resíduos que podem ser separados e reciclados.

Essome espera que isso não apenas crie um uso para mais garrafas plásticas, removendo-as das vias navegáveis, mas também incentive os locais a assumirem mais responsabilidade pela coleta e descarte de resíduos de maneira inteligente.

 
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