À medida que o vírus do PCC atinge o mundo, países sem água potável enfrentam desafios

Uma em cada oito pessoas no mundo vive em favelas

Por Venus Upadhayaya

Os países com escassez de água enfrentam mais desafios na resposta à pandemia de COVID-19, pois as pessoas não têm água suficiente para lavar as mãos em intervalos regulares para reduzir o risco de infecção e os sistemas de saúde não têm o suprimento necessário para cuidar dos pacientes.

Na quinta-feira, havia mais de 1 milhão de casos confirmados de infecção em todo o mundo e mais de 50.000 mortes relacionadas ao vírus do PCC (Partido Comunista Chinês), com o número de casos da China sendo amplamente subnotificados. Lavar as mãos com sabão a intervalos regulares é a medida básica de proteção contra a infecção, mas as condições de vida não proporcionam isso a todos.

Apenas 19% das pessoas no mundo têm o luxo de lavar as mãos com sabão depois de usar o banheiro e uma em cada seis unidades de saúde não possui instalações para lavagem das mãos, de acordo com a Water Aid, uma instituição de caridade internacional que trabalha para fazer água limpa, banheiros confiáveis ​​e boa higiene – especialmente lavagem das mãos – disponíveis em 32 países.

Mamata Singh, especialista que trabalhou na crise da água em vários países da Ásia, África, América Latina e Pacífico, disse ao Epoch Times que todo país tem uma população vulnerável no que diz respeito ao abastecimento de água.

“População de alta densidade ou não, aqueles que vivem nas margens e vulneráveis ​​em diferentes regiões geográficas enfrentam enormes desafios para mantê-los à tona em uma situação como esta”, escreveu Singh em um email.

Singh tem preocupações válidas porque 1 bilhão de pessoas – uma em cada oito pessoas no mundo – vive em favelas, de acordo com o Programa Participativo de Upgrade de Favelas da ONU-Habitat. Além disso, existem 100 milhões de desabrigados em todo o mundo, calculados pela Homeless World Cup Foundation.

Singh dá o exemplo de Nairóbi – a cidade é um destino popular para turistas e não turistas e muitas pessoas da África Central e Oriental lotam seus hospitais para tratamento. Mas a cidade tem um suprimento limitado de água e, em um dia normal, é imprevisível.

Um fornecedor de água coleta água em jerrycans para vender na favela de Mathare, Nairobi, em 22 de março de 2012, onde a escassez de água continua a ocorrer no Dia Mundial da Água (Tony Karumba / AFP via Getty Images)
Um fornecedor de água coleta água em jerrycans para vender na favela de Mathare, Nairobi, em 22 de março de 2012, onde a escassez de água continua a ocorrer no Dia Mundial da Água (Tony Karumba / AFP via Getty Images)

“Como prática normal, as pessoas (com recursos) armazenam água para sobreviver na época da seca. Em uma pandemia como essa, com mais necessidade de água para lavar as mãos, não se sabe como a cidade será capaz de gerenciar a necessidade adicional de água”, disse Singh.

A capital do Quênia está atualmente sob bloqueio parcial a partir das 21h às 7 da manhã e Singh disse que entrará em um bloqueio completo conforme o número de casos de infecção aumentar.

“As pessoas em muitas partes da África enfrentam a escassez de água em tempos normais e, muitas vezes, as pessoas precisam desembolsar dinheiro para garantir a quantidade mínima de água que os sustentaria por um dia”, disse ela.

“A pobreza e a fome, multiplicadas pela escassez de acesso às necessidades mais básicas, como a água, são algo que as pessoas já estão enfrentando e está além da imaginação de como elas poderão ter acesso à água adequada para evitar que contraiam o vírus “.

Realidades mais duras da pobreza e da migração

A Anistia Internacional levantou preocupações sobre a falta de medidas de proteção, principalmente alimentos e água para pessoas sob bloqueio em várias partes do sul da Ásia e do Oriente Médio.

Eles disseram que há uma população substancial de pessoas deslocadas no Afeganistão, devastado pela guerra, que vivem em campos dispersos em áreas de difícil acesso, que são forçadas a viajar longas distâncias em busca de comida e água.

“Para as pessoas deslocadas pelo conflito, o distanciamento social não é uma opção, os cuidados de saúde não são facilmente disponíveis e as necessidades básicas são uma luta diária. Os Estados têm a obrigação de não apenas garantir que sejam incluídos na resposta à crise do COVID-19, mas de atender às suas necessidades particulares”, disse Biraj Patnaik, diretor da Anistia Internacional do Sul da Ásia em comunicado em 26 de março.

Nas comunidades sob bloqueio enfrentando a escassez de água, as pessoas já começaram a inovar.

Em Nova Délhi, na Índia, que está completamente trancada até 14 de abril, um grupo de jovens enfrenta regularmente a escassez de água na favela de Lal Gumbad, com uma população de 5.000 habitantes. Após o bloqueio, eles barricaram sua colônia e criaram duas saídas e, em cada saída, criaram uma estação de lavagem de mãos, tornando obrigatório que qualquer pessoa que saia ou entre na colônia lave as mãos, mesmo quando não há fornecimento regular de água em cada casa.

“Usamos um dispensador de água normal usado em residências em cada ponto. Contribuímos com 20 a 50 rúpias (26 a 65 centavos) e coletamos 2.000 rúpias (US$ 26) e usamos isso para comprar sabonetes, glicerina e anti-séptico”, disse Sanjay Pradhan, 31, líder do grupo ao Epoch Times por telefone. “Nós somos pobres. Não temos outra maneira de nos proteger”.

Quase dez dias depois que a Índia impôs um bloqueio nacional de três semanas para controlar o surto de vírus do PCC, os trabalhadores da comunidade estão preocupados com a classe trabalhadora migrante em várias cidades metropolitanas, dizendo que a fome e o caos podem matar mais pessoas do que a infecção. A maioria dos trabalhadores migrantes é composta por trabalhadores assalariados que migram das aldeias para as cidades em busca de trabalho.

Com as empresas fechando e sem trégua visível, essas pessoas ficaram presas nas cidades e muitas começaram a andar distâncias extremamente longas de volta para casa sem comida ou água. Singh descreve isso como o “passeio mais longo para casa, sem comida, água”.

Um trabalhador de saúde indiano pulveriza desinfetante na bagagem de trabalhadores e trabalhadores migrantes, juntamente com suas famílias presas na capital nacional, enquanto esperam para embarcar em ônibus para retornar às suas aldeias nativas, enquanto o bloqueio nacional continua por causa do coronavírus altamente contagioso (COVID-19 ) em Ghaziabad, em 29 de março de 2020, nos arredores de Nova Délhi, na fronteira com o estado de Uttar Pradesh (Yawar Nazir / Getty Images)
Um trabalhador de saúde indiano pulveriza desinfetante na bagagem de trabalhadores e trabalhadores migrantes, juntamente com suas famílias presas na capital nacional, enquanto esperam para embarcar em ônibus para retornar às suas aldeias nativas, enquanto o bloqueio nacional continua por causa do coronavírus altamente contagioso (COVID-19 ) em Ghaziabad, em 29 de março de 2020, nos arredores de Nova Délhi, na fronteira com o estado de Uttar Pradesh (Yawar Nazir / Getty Images)

Sunil Kumar Aledia, que trabalha com a população de desabrigados de Délhi há duas décadas, está apoiando pessoas pobres presas nas estradas devido ao bloqueio na capital por meio de sua organização, o Center for Holistic Development. Ele disse ao Epoch Times que viu voluntários individuais e organizações de caridade distribuindo pequenos pacotes de água para pessoas isoladas apenas uma vez durante quase dez dias de seu trabalho nas ruas.

“Água para lavar as mãos é um privilégio. O desinfetante está ainda mais além”, disse Aledia por telefone, destacando que quando as multidões perdem empregos e têm pressa de voltar às aldeias, até o distanciamento social é muito difícil.

Singh disse que relatórios semelhantes estão saindo de outras partes do mundo.

“Países onde os trabalhadores migrantes são deixados sem nada com paralisações completas ou parciais – a água continua sendo um recurso crítico no momento para essas pessoas e para todos os outros. Com a crise mundial da água e a demanda cada vez maior por disponibilidade de água para garantir a higiene das mãos, situações como essa não fornecem uma imagem de esperança”, disse ela.

A Anistia Internacional levantou preocupações semelhantes sobre os trabalhadores migrantes em campos de trabalho no Oriente Médio. Respondendo a relatórios sobre trabalhadores isolados na área industrial do Catar em Doha, em meio ao bloqueio devido à pandemia do vírus do PCC, a Anistia Internacional instou o governo do Catar a garantir que os trabalhadores tenham acesso a cuidados de saúde e cuidados preventivos.

“Os campos de acomodação dos trabalhadores estão notoriamente superlotados e a falta de água e saneamento adequado significa que os trabalhadores são inevitavelmente menos capazes de se proteger do vírus”, disse Steve Cockburn, vice-diretor de assuntos globais da Anistia Internacional, em comunicado em 20 de março.

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