A dependência de medicamentos da China pelos EUA é uma ameaça à segurança dos militares e da população do país, afirma congressista

Medicamentos subcontratados cruciais da China incluem penicilina, heparina e medicamentos essenciais para cirurgias

Por Emel Akan

 WASHINGTON – O surto de coronavírus interrompeu a cadeia global de suprimentos da indústria farmacêutica dos EUA, que depende fortemente da China, chamando a atenção para um nível perigoso de dependência dos EUA desse concorrente global.

A China é o fornecedor dominante de milhares de medicamentos encontrados em residências e hospitais dos EUA, de antibióticos a quimioterapias, de medicamentos para HIV / AIDS a antidepressivos e analgésicos.

Isso torna os Estados Unidos vulneráveis ​​a interrupções na cadeia de suprimentos decorrentes do surto de coronavírus (oficialmente conhecido como COVID-19) na China, que alarmou o Congresso e a Casa Branca.

O crescente domínio de Pequim na fabricação de medicamentos representa uma ameaça à segurança nacional dos Estados Unidos, disse o deputado John Garamendi (D-Califórnia) ao Epoch Times.

“Dependemos totalmente da China, certamente o exército americano depende, o público americano igualmente”, disse ele.

“Não é bom ter um país realmente dominante e ter o monopólio de uma chave, neste caso, uma droga ou um conjunto de drogas essenciais para manter a vida humana”.

Os Estados Unidos dependem fortemente de medicamentos originários da China ou de ingredientes fabricados na China.  Os medicamentos subcontratados cruciais da China incluem penicilina, heparina e medicamentos essenciais para cirurgias.

Pequim poderia facilmente tirar proveito dessa dependência para obter uma vantagem militar, econômica ou política sobre os Estados Unidos.

Para resolver esse problema, Garamendi e o representante Vicky Hartzler (R-Mo.) Apresentaram em outubro de 2019 um projeto de lei bipartidário, “Reforma da Lei para a preparação a longo prazo da independência farmacêutica”.  O projeto exigiria que o Pentágono avaliasse a ameaça representada pela dependência na China e comprasse apenas ingredientes, medicamentos e vacinas fabricados nos EUA para os militares.

O regime chinês é o principal desenvolvedor de medicamentos genéricos (medicamentos sem receita médica), que representam quase 90% dos produtos farmacêuticos.

Embora o projeto de lei proteja apenas os membros do serviço, Garamendi acredita que ajudará a reviver a base industrial dos Estados Unidos para produzir medicamentos genéricos e antibióticos no país, uma vez que os militares são um grande comprador de produtos farmacêuticos.

“Queremos que o Pentágono compre medicamentos fabricados nos Estados Unidos, o que cria um mercado para os fabricantes americanos investirem e produzirem os medicamentos necessários”.

Interrupções de fornecimento

O surto de COVID-19, que se originou na cidade chinesa de Wuhan e se espalhou rapidamente por toda a China, deve atingir a economia da China.

Para conter o vírus, muitos governos locais na China pararam as atividades de fabricação, impactando as indústrias farmacêutica e outras.  Ao mesmo tempo, o país enfrenta sua própria escassez de suprimentos e equipamentos médicos necessários para tratar e detectar o vírus.

A dependência da China em medicamentos pelos Estados Unidos  tem sido um problema há anos, e o surto de coronavírus agravou o problema, de acordo com Rosemary Gibson, consultora sênior do Hastings Center, um instituto de pesquisa em bioética e coautora da “China  RX: Expondo os riscos da dependência dos Estados Unidos da China para remédios. ”

“É incrivelmente pior se tivermos um surto aqui nos Estados Unidos”, disse ela ao Epoch Times.

A China fornece milhares de ingredientes usados ​​para fazer medicamentos essenciais, disse ela, incluindo aqueles que ajudam a cuidar de pessoas que têm o COVID-19.

“Ouvi em particular que algumas empresas não estão recebendo produtos [da China]”, disse Gibson.  “E muitas organizações de saúde nos Estados Unidos estão se preparando para interrupções no fornecimento”.

Devido ao surto, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) retirou seus inspetores e funcionários da China.  Isso pode criar um problema de qualidade para medicamentos importados da China, disse Gibson.

A estratégia “Made in China 2025” de Pequim estabeleceu claramente planos para dominar e controlar certos setores-chave em todo o mundo, incluindo a indústria farmacêutica.  Através de enormes subsídios governamentais e um grande grupo de químicos talentosos, a China conseguiu aumentar sua capacidade nesse setor e expulsar os fabricantes ocidentais do mercado.

“Em essência, permitimos aos chineses armar sua indústria farmacêutica contra os Estados Unidos”, afirmou Hartzler em comunicado.

“Este é um problema muito real, com sérias preocupações, não apenas pela nossa segurança nacional, mas pela saúde de todos os americanos”.

A Casa Branca também deu alarmes sobre o domínio da China na cadeia global de fornecimento de medicamentos genéricos.

O consultor comercial da Casa Branca, Peter Navarro, disse em 12 de fevereiro que as consequências do surto de coronavírus foram um “alerta” para os Estados Unidos reduzirem sua dependência da China.

Navarro, em entrevista ao The Financial Times, disse que os Estados Unidos precisam examinar sua dependência de medicamentos importados, máscaras faciais e vacinas e recuperar a produção em terra.

Os senadores Marco Rubio (R-Fla.) E Chris Murphy (D-Conn.) escreveram (pdf) para Stephen Hahn, comissário da FDA, perguntando se a agência tinha as “ferramentas necessárias para garantir a segurança no fornecimento de produtos farmacêuticos, alimentos e suprimentos médicos importados da China em 6 de fevereiro”.

Cathy He contribuiu para esta reportagem.

 
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