A China controla o Reino Unido?

Concentrar-se na luta contra o crescente domínio da China é melhor do que esperar o apoio da Grã-Bretanha

Por John Mac Ghlionn

Em 22 de maio, a história foi feita, quando o UK Carrier Strike Group embarcou em sua primeira missão. Com “nove navios, 32 aeronaves e 3.700 funcionários”, como relatou a revista Seapower , esta foi a “maior concentração de poder marítimo e aéreo a deixar o Reino Unido em uma geração”. Em um artigo de opinião para o The Wall Street Journal, James Marson Max Colchester discutiram a importância da operação e as maneiras pelas quais a “força militar britânica” ajudaria os Estados Unidos a “conter a influência chinesa”.

A medida, argumentaram os autores, buscou “cimentar a relação especial da Grã-Bretanha com os EUA

No entanto, há apenas um problema, e é bastante significativo. O Reino Unido também tem uma “relação especial” com outro país, e esse país passa a ser a China.

De acordo com a The Henry Jackson Society , um think tank de política externa e segurança nacional, a Grã-Bretanha é agora “estrategicamente dependente da China para 229 categorias de bens. 57 deles têm aplicações em infraestrutura nacional crítica. ” Em outras palavras, quando se trata de garantir materiais dos quais dependem as vidas britânicas , a China tem todas as cartas.

A missão do Carrier Strike Group é, obviamente, digna de nossa atenção. Mas, pode-se perguntar, a demonstração de força militar é mais simbólica do que algo com substância real? Afinal, após o trauma do Brexit, restaurar o orgulho da nação é uma das principais prioridades do primeiro-ministro Boris Johnson. Mas orgulho não é páreo para o poder genuíno e, ao entregar o controle de projetos de infraestrutura crítica aos chineses, as autoridades britânicas colocaram o sustento de milhões de seus habitantes nas mãos do país provavelmente mais perigoso do mundo.

No entanto, o controle da infraestrutura é apenas uma corda no arco do PCC. Outro método empregado por Xi Jinping e seus colegas envolve o controle de instituições educacionais. Na Grã-Bretanha, o controle da China sobre as universidades está claro para todos verem.

Em um artigo recente para o Financial Times, Tom Tugenhadt discutiu a crescente dependência das universidades britânicas de financiamento da China. De acordo com o autor, “o Reino Unido ultrapassou os Estados Unidos como o destino mais desejável para os estudantes chineses”. Agora, antes de ser acusado de racismo, isso não significa que os estudantes estrangeiros representam um risco para o Reino Unido. Não, como argumenta Tugenhadt, o problema é um “excesso de confiança” na China como fonte de estudantes. Suas preocupações são justificadas. A Grã-Bretanha abriga cerca de 480.000 estudantes estrangeiros ; 142.000 deles, de acordo com Tugenhadt, são chineses. Em outras palavras, 30% dos estudantes estrangeiros da Grã-Bretanha vêm da China.

Isso é altamente problemático. “Se o número de estudantes chineses dispostos a estudar no Reino Unido diminuísse substancialmente”, escreve Tugenhadt, “como resultado de tensões geopolíticas, por exemplo, algumas de nossas universidades poderiam ficar em apuros”.

Em fevereiro deste ano, em um artigo bem escrito para  Unherd , intitulado “Como a China comprou universidades britânicas”, Mark Edmonds argumentou que “o setor universitário da Grã-Bretanha simplesmente não poderia viver sem as bolsas de dinheiro de Pequim”.

Este é um fato frio e duro. Nove das mais prestigiadas universidades do Reino Unido  contam com estudantes chineses para mais de 20% de sua receita total. De todos os seus ativos, o setor educacional da Grã-Bretanha é indiscutivelmente o  mais lucrativo .

Algumas semanas depois do artigo de Unherd, o ex-ministro das universidades do Reino Unido, Jo Johnson, falou sobre um precedente perigoso sendo aberto ; As universidades britânicas, ele advertiu, foram (e ainda estão) sendo influenciadas significativamente pelos interesses de Pequim. Nas últimas duas décadas, cientistas do Reino Unido trabalharam em estreita colaboração com pesquisadores chineses em tópicos delicados como segurança nacional e automação. Em fevereiro, o Times noticiou que  quase 200 acadêmicos britânicos em mais de uma dúzia de universidades no Reino Unido estavam sendo investigados sob suspeita de ajudar o regime chinês a construir armas de destruição em massa.

Um estudo recente, liderado pelo já mencionado Johnson, identificou um aumento significativo no financiamento de pesquisas da China.

Se a China parar de investir no sistema educacional britânico, a chance de fracasso econômico aumentará dramaticamente. Se o setor educacional do país fracassa, o fracasso econômico não é improvável.

O autor Bell Hooks  descreve a  dependência “como o terreno fértil para abusos de poder”. A Grã-Bretanha depende claramente do investimento da China, agora mais do que nunca.

O que nos traz de volta à poderosa frota sendo montada; quão poderosa é a Grã-Bretanha, realmente?

A infraestrutura e as universidades da Grã-Bretanha são essencialmente controladas pela China.

Quando se trata de buscar apoio genuíno em Boris Johnson e seus colegas, os Estados Unidos fariam bem em lembrar que os navios vazios fazem mais barulho. A frota que zarpou, eu argumento, foi mais simbólica do que significativa. Uma grande potência jamais entregaria as chaves da casa à China.

John Mac Ghlionn é pesquisador e ensaísta. Seu trabalho foi publicado por empresas como New York Post, Sydney Morning Herald, The American Conservative, National Review, The Public Discourse e outros veículos respeitáveis. Ele também é colunista da Cointelegraph.

As visões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Epoch Times.

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