6 coisas que aprendi com os Amish

O povo da Planície tem prioridades claras que se traduzem em vidas significativas e intencionalmente ricas

Por Vannetta Chapman

Meu primeiro romance sobre os Amish foi publicado em 2010. Desde então, publiquei 28 livros adicionais sobre o povo da Planície. Também visitei comunidades em Indiana, Ohio, Pensilvânia, Oklahoma, Colorado e Wisconsin.

Comecei minha própria jornada com o minimalismo há dois anos, quando fiz um curso de Joshua Becker. Tenho notado muitas semelhanças entre os Amish e aqueles de nós entre os “americanos” que procuram viver uma vida mais intencional.

Caso você não esteja familiarizado com os Amish, eles são um grupo de pessoas cujas raízes remontam aos anabatistas. Eles são conhecidos por viver com simplicidade, vestir-se com simplicidade e cultivar à moda antiga.

Em geral, os Amish não têm eletricidade em suas casas, não possuem carros ou fazem faculdade e têm famílias numerosas. 

No entanto, qualquer semelhança com os puritanos da América do século XVII termina aí.

Os Amish são aprendizes ao longo da vida que usam regularmente computadores em suas bibliotecas locais. Muitas comunidades adotam a energia solar para seus negócios e não se importam em contratar um motorista para visitar as cidades vizinhas.

Então, o que podemos aprender sobre os Amish que podem ajudar nossa busca por abraçar o minimalismo?

Aqui estão seis coisas que aprendi sobre viver intencionalmente com os Amish:

Seja intencional sobre o que você permite entrar em sua vida: 

Ao contrário da crença popular, bem como de sua apresentação na mídia moderna, os Amish não evitam toda a tecnologia. Eles são simplesmente muito intencionais sobre o que eles permitem em suas vidas.

Falei com muitas famílias Amish sobre isso, e eles não querem uma marcha interminável de brinquedos tecnológicos em suas casas. Eles acreditam que ter um telefone, computador ou televisão em sua casa irá distrair seu tempo com a família.

Não estou pronto para deixar meu telefone na caixa de correio para que ele não interrompa o jantar, mas sou mais intencional em desligar a campainha e as notificações, especialmente durante as refeições e o tempo em família. 

Optei por não ter uma televisão em todos os cômodos da minha casa. Eu uso meu computador de mesa para trabalhar e, quando o dia de trabalho termina, eu o desligo.

Esperar que teremos mais tempo para passar com nossos filhos ou outros significativos não é bom o suficiente. Temos que tomar a decisão de colocá-los em primeiro lugar e tomar medidas que reflitam sua importância em nossas vidas.

Opte por ficar em casa em vez de ir a mais um evento social:

Os Amish têm uma comunidade social muito unida. Seus encontros são grandes – os casamentos incluem regularmente mais de 500 convidados e todos estão envolvidos na escola local.

No entanto, eles geralmente não saem à noite – estão em casa com a família, fazendo trabalhos escolares, jogando e cuidando das tarefas agrícolas noturnas. Eles escolhem uma versão mais lenta da vida.

No começo, eu me senti um pouco anti-social dizendo “não” para encontros de café, ingressos para shows durante a semana e cargos em comitês. Mas uma vez que me permiti passar a maior parte das minhas noites em casa, rapidamente entendi os benefícios.

Estou menos exausta. O nível de estresse da minha família está baixo. O lar voltou a ser um refúgio, um lugar para se reunir, recarregar e se preparar para o dia seguinte.

Simplifique as celebrações:

Os Amish adoram festas, mas suas celebrações são um pouco diferentes das nossas. Toda a grande família muitas vezes aparece. Os presentes tendem a ser caseiros ou utilitários. 

Como eles não costumam comer fora, uma ida à sorveteria local com toda a família é um grande negócio. Eles adoram jogar juntos, seja jogos de tabuleiro, beisebol ou vôlei.

A ênfase é mais em estar juntos e menos em presentes embrulhados – na verdade, eles não embrulham presentes. Até os presentes de casamento são exibidos em uma longa mesa, desembrulhados.

Quando eu era mãe solteira, era difícil para mim encontrar dinheiro extra para presentes. Foi um grande negócio quando eu economizei o suficiente para comprar um novo conjunto de Lego para meu filho. 

Agora que meus filhos e os filhos de meu marido são adultos e nossa renda se estabilizou, entendemos que eles não precisam de “coisas” de nós. Na maioria dos casos, eles nem querem as coisas.

Mas eles adoram ser celebrados – saímos para um jantar especial, assistimos a um filme juntos ou jogamos cartas. A comemoração é tão especial sem alugar uma casa inflável (o que seria estranho para pessoas de 30 anos) ou comprar presentes caros.

Evite dívidas: 

É muito raro encontrar uma pessoa Amish que esteja endividada. Ocasionalmente, eles fazem um empréstimo para sua casa, mas mais frequentemente, eles simplesmente moram com seus pais até que tenham economizado o suficiente para comprar sua própria propriedade.

Essa casa geralmente será pequena, o que significa que eles a aumentarão à medida que tiverem filhos. A propriedade também pode ter menos área cultivada do que eles querem, então eles observarão um vizinho adjacente querendo vender alguns hectares.

Eu, por outro lado, sempre antecipei o que eu poderia precisar e comprei em excesso. Coisas grandes ou pequenas, sempre comprei mais do que precisava. Procurando uma casa? Compre uma grande. Quem sabe? Posso ter cinco filhos. (Eu só podia ter um.)

Se eu pudesse voltar e falar comigo mesmo, se eu pudesse seguir o exemplo Amish, eu me contentaria com o que eu preciso agora e deixaria o amanhã cuidar de si mesmo.

Fique satisfeito com menos:

Quando visitei os Amish pela primeira vez, tive dificuldade em entender que eles realmente estavam felizes com menos. 

Uma das primeiras fazendas que visitamos em Indiana era um lugar muito bonito, de 98 acres. Depois de visitar o proprietário (um velho simpático e bem-apessoado usando suspensórios e ostentando uma longa barba), soubemos que ele havia recebido uma oferta de US $6 milhões por sua fazenda. Alguém queria construir um campo de golfe lá. Ele os recusou. Isso literalmente explodiu minha mente.

Afinal, essa família ganhava menos de US $20.000 por ano. Certamente, eles poderiam usar esse dinheiro! A pessoa que nos levou para a fazenda explicou assim. “O que ele faria com US $6 milhões que não está fazendo agora? Ele está contente com sua vida e seus filhos são adultos independentes que também estão contentes com suas vidas.”

Eu poderia pensar em muitas coisas para fazer com US $6 milhões, mas ao longo dos anos, à medida que minha própria vida se estabeleceu em um ritmo menos estressante, passei a entender que dinheiro nem sempre é a resposta.

Eu ficaria mais feliz com US $6 milhões? Provavelmente não (embora eu possa ficar tentado a tentar se alguém me oferecer). Entendo que mais dinheiro não resolve todos os problemas, que o trabalho que paga mais pode não ser o mais adequado para mim e que possuir uma casa maior ou um carro mais novo não me fará mais feliz.

Coloque as primeiras coisas em primeiro lugar: 

Os Amish não vivem uma vida tranquila em um cenário campestre com pessoas perfeitas. Quando olhamos para a vida deles, a única coisa que mais se destaca – mais do que o cavalo e a charrete, as famílias grandes e a falta de tecnologia – é que eles parecem ter encontrado uma maneira de colocar as coisas mais importantes em primeiro lugar.

Família, vizinhos, amigos, fé – essas são as coisas são os pontos centrais de suas vidas. Eles não estão interessados ​​em um carro mais novo, no telefone mais recente ou em outra promoção.

Passei incontáveis ​​horas com os Amish enquanto escrevia muitos livros sobre eles, e isso me ajudou a entender quais deveriam ser os pontos centrais da minha vida.

Família, vizinhos, amigos, fé – essas são as coisas que realmente importam para mim. Essas são as coisas que vou olhar para trás e desejar ter feito como prioridade.

Então eu tento fazer isso todos os dias. Se meu filho adulto ligar, deixo de lado o que estou trabalhando e converso com ele. Se minha mãe aparecer para uma visita não anunciada, dou meu tempo a ela. Eu tento viver intencionalmente de uma maneira que coloca as coisas mais importantes em primeiro lugar.

Então, qual é o ponto?

Se você tem uma comunidade Amish ao seu redor, sugiro fortemente que você visite. Embora você possa não querer trocar seu carro por um buggy, sem dúvida tirará pelo menos uma coisa que pode incorporar em sua vida.

Se você não tem nenhum pessoal da Planície por perto, preste atenção em algumas das outras famílias do seu bairro, escola ou igreja. Quem não está estressado? Quem não tem um olhar de frenesi perpétuo em seu rosto? 

Talvez comece uma conversa com eles. Pode ser que algo que eles estejam fazendo se traduza bem em sua vida e em sua busca por uma vida intencional.

Vannetta Chapman é autora best-seller do USA Today e Publishers Weekly de 39 romances, muitos deles sobre os Amish. Você pode descobrir mais sobre seus livros em seu site. Você também pode segui-la no Twitter

 

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