Cinco sinais que podem significar câncer de ovário – os estágios iniciais são difíceis de detectar

Por Catherine Bolton

Todos os anos, aproximadamente 21.000 pessoas nos Estados Unidos e 295.000 pessoas em todo o mundo, são diagnosticadas com câncer de ovário. É o oitavo câncer mais comum em mulheres no mundo, correspondendo a menos de 4% de todos os casos de câncer diagnosticados em 2018.

Quando diagnosticada nos estágios iniciais, as chances de sobrevivência para o câncer de ovário são incrivelmente altas. Estima-se que a taxa de sobrevivência em cinco anos para mulheres diagnosticadas com câncer de ovário em estágio 1 seja de incríveis 92%.

Infelizmente, menos de 15% dos diagnósticos de câncer de ovário ocorrem nos estágios iniciais. A falta de sintomas precisos, a falta de conscientização em massa e disseminada e o aconselhamento incorretos sobre os primeiros sintomas significam que a maioria dos casos não é diagnosticada até que o câncer tenha avançado para os estágios finais incrivelmente difíceis de tratar.

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Apesar do fato de que o câncer de ovário é detectado apenas a uma taxa de 11 casos por 100.000 mulheres nos Estados Unidos, menos freqüente do que sete outras formas de câncer, é a quinta principal causa de morte por câncer entre as mulheres que lutam contra a doença. Entre 2003 e 2007, foi a nona forma de câncer mais letal nos Estados Unidos, levando cerca de 74.000 vidas durante esse período e projetando causar 14.000 mortes a cada ano. Isso significa que para cada três mulheres diagnosticadas a cada ano, duas mulheres morrerão da doença.

Pode ser incrivelmente difícil reconhecer os primeiros sintomas do câncer de ovário, especialmente para as mulheres que estão acostumadas a ignorar dores e desconfortos para se concentrar em coisas como família, carreira e lares. Mas conhecer esses cinco sintomas pode ser extremamente importante – e pode ajudar as mulheres a saber quando solicitar ao seu médico um exame de câncer.

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A maioria das mulheres diagnosticadas com câncer de ovário tem mais de 60 anos, um IMC maior que 30 ou tem histórico familiar; há um componente genético para o risco da doença, e acredita-se que a idade também desempenha um papel importante. Mas enquanto os médicos confirmaram que a gravidez, a amamentação e o uso de contraceptivos orais reduzem o risco de câncer de ovário, é importante aprender como identificar quando um problema pode ter surgido. Se você notar qualquer um desses sintomas, especialmente se eles parecerem demorar, avise seu médico o mais rápido possível; com o sucesso do tratamento precoce, é importante demais ignorar.

1. Diminuição do apetite

Muitas mulheres ignoraram facilmente a ideia de que comer menos nem sempre é uma coisa boa, mas é muito importante ficar de olho em mais do que apenas no controle de sua porção. Se você estiver fazendo uma refeição e se sentir satisfeita antes de terminar, isso pode ser um sinal de algo mais sério do que apenas uma mudança de gosto.

Este sintoma tende a acompanhar a perda de peso ou inchaço, uma vez que normalmente provoca uma diminuição no consumo geral de alimentos, pode fazer com que as mulheres se sintam cheias mesmo entre as refeições e reduzam o desejo de comer durante um período prolongado.

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A diminuição do apetite pode acompanhar toda uma série de problemas médicos, por isso nem sempre indica exclusivamente o câncer de ovário. Pode significar problemas gastrointestinais, depressão, desequilíbrio hormonal ou até nutrição desequilibrada. Mas se durar mais do que algumas semanas, um médico deve ser alertado; pode causar deficiência nutricional e fadiga mesmo que a visita de um médico exclua a presença de câncer.

2. Dor durante a relação

Há dúzias de razões pelas quais a relação sexual pode ser dolorosa, especialmente após a menopausa – o que torna esse sintoma particularmente difícil de determinar para a maioria das mulheres que desenvolvem câncer de ovário.

Isso também pode ser um sinal de câncer de ovário, por isso é importante nunca atribuir dor durante o ato sexual apenas ao envelhecimento ou estresse; tende a ser um sintoma de estágio tardio, mas também pode ajudar na detecção precoce em muitos casos.

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Não é apenas o câncer de ovário que pode ser detectado informando ao seu médico que isso também é um problema. Os cistos ovarianos também podem ser identificados dessa maneira e, em última análise, erradicar o problema pode ajudar os casais a evitar uma tensão catastrófica em seus relacionamentos desde o início.

3. Constipação ou inchaço

Nada é pior do que olhar no espelho e ver um abdômen distendido durante aquela época do mês. É um dos sintomas mais comuns da menstruação para mulheres e pode variar em gravidade, mesmo de mês para mês, para a mesma mulher.

Há uma diferença entre o inchaço – e até mesmo a constipação – que acompanha os ciclos menstruais e o nível de inchaço que pode indicar o câncer de ovário. Nunca é normal que o inchaço fique por mais tempo do que alguns dias, e se esse sentimento desconfortável durar algumas semanas, é hora de agendar uma visita ao ginecologista.

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O mesmo acontece com a constipação, que muitas mulheres atribuem a problemas hormonais ou problemas alimentares. É bastante comum ter problemas com evacuações durante a menstruação, quando você está comendo mal ou se está particularmente desidratado. Mas se o problema não desaparecer, e nem intervenção dietética nem médica parecem estar ajudando, isso pode ser um sinal de que algo está errado.

“Preste atenção a qualquer alteração nos hábitos intestinais”, diz Amina Ahmed, oncologista ginecológica do Rush University Medical Center, em Chicago, Illinois. “Especificamente, nova constipação que não é aliviada por qualquer intervenção pode ser um sinal.”

4. Aumento da micção

Se você sentir uma necessidade súbita e urgente de urinar ou presão na sua bexiga, pode ser fácil identificar uma infecção do trato urinário. E para muitas mulheres, a incontinência urinária ou o aumento da frequência podem parecer nada mais do que um subproduto de ter filhos – até agora muitas mulheres acham que não há nada errado quando se vêem correndo para o banheiro com mais frequência do que o normal.

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Embora mais da metade de todas as mulheres adultas tenha pelo menos uma ITU durante a vida, é importante conhecer seu corpo – e, se parecer que é uma mudança repentina que não desaparece sozinha após alguns dias, avise um médico.

Uma ITU geralmente também precisa de atenção médica, então o melhor caso é que você verá seu documento e obterá um antibiótico oral rápido para voltar ao normal rapidamente. No entanto, se não for um problema do trato urinário, você pode ajudar seu médico a diagnosticar precocemente o câncer de ovário, ajudando-o a acompanhar os sintomas desde o início.

Certifique-se de permanecer persistente também. Se um médico é rápido em desconsiderar as preocupações, especialmente se os problemas urinários parecerem vir acompanhados de outros sintomas ou dor pélvica, continue a rastrear seus sintomas e procure um médico que escute suas preocupações.

5. Perda de peso rápida

Mesmo se você sentir vontade de pular de alegria quando ver menos números balança, é importante lembrar que a perda de peso inexplicada é sempre um motivo para ligar para seu médico. Se você perceber que suas calças estão ficando mais largas e não mudou sua dieta ou hábitos de exercícios, não se esqueça de avisar alguém, especialmente se a perda de peso tiver sido acompanhada de qualquer outro sintoma mencionado.

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Pode ser difícil para algumas mulheres identificarem isso por conta própria, particularmente se acompanhar altos níveis de estresse. Se você tem um filho ou um trabalho particularmente exigente, a perda de peso – especialmente quando se trata de sensação de cansaço ou diminuição do apetite – pode ser atribuída ao estresse ou à ansiedade.

Mesmo que isso seja tudo, vale a pena informar um médico. Identificar se é uma condição médica ou ansiedade causando perda de peso pode ajudá-lo a gerenciar seus sintomas e pode levar a uma condição mais saudável, mesmo que a perda de peso seja causada por algo menor do que o câncer de ovário.

 
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