18 grandes heróis do século XX e XI

Cada uma destas personalidades impactou a história à sua maneira, guiando o curso da história através de liderança, inspiração, patriotismo e valor

Cada época da história produziu heróis, pioneiros e ícones cujo impacto continuou por gerações. Suas histórias, descobertas e ideias abriram o caminho para o desenvolvimento, a liberdade e a melhoria da humanidade, deixando aos seus sucessores um mundo mais brilhante do que aquele em que nasceram.

Tais pessoas têm sido políticos, figuras religiosas, intelectuais e pessoas comuns colocadas em circunstâncias extraordinárias. Alguns são conhecidos em todo o mundo, enquanto outros apesar de não serem celebrados, também deixaram suas marcas.

É impossível mencionar todos os que fizeram do mundo um lugar melhor, mesmo quando reduzimos a eras específicas.

Apesar dessa dificuldade, é importante homenagear o maior número possível de pessoas. E com o mundo aparentemente no limiar de inaugurar uma nova era, é um momento perfeito para olhar para trás e destacar alguns dos nomes mais influentes e heroicos que deixaram suas marcas no mundo durante o século 20 e 21.

Cada pessoa nesta lista impactou a história à sua maneira, guiando o curso da história através de liderança, inspiração, patriotismo e valor. Para evitar tentar classificar suas vidas e histórias, compartilhamos os 18 nomes a seguir em ordem cronológica, honrando-os por tudo que fizeram sem tentar valorizar um em detrimento de outro.

1. Raoul Wallenberg
4 de agosto de 1912 – desapareceu em 17 de janeiro de 1945

©Wikipedia

As campanhas militares contra Adolf Hitler, Joseph Stalin e o resto das potências do Eixo durante a Segunda Guerra Mundial foram algumas das mais importantes campanhas militares no mundo moderno.

Nos bastidores, no entanto, inúmeras pessoas trabalharam incansavelmente para salvar tantas vidas humanas quanto pudessem. É aí que Wallenberg entrou em jogo; embora não seja tão famoso ou bem lembrado quanto estrategistas militares como Winston Churchill e George Patton, seu trabalho crucial para salvar cerca de 100.000 judeus húngaros durante o Holocausto coloca-o entre os indivíduos mais corajosos que surgiram no século XX.

Wallenberg salvou muitos judeus ao emitir “passaportes de proteção” falsos, mas com aparência oficial, aos judeus húngaros enquanto trabalhava como diplomata em Budapeste, distribuindo os documentos falsos para impedir a deportação dos receptores. Ele foi supostamente executado em 1945, embora o trabalho que ele começou incluísse até 350 pessoas trabalhando para salvar vidas, sua empreitada teve um tremendo impacto na taxa de sobrevivência da população judia húngara.

2. General George S. Patton
11 de novembro de 1885 – 21 de dezembro de 1945

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Poucos comandantes militares na história dos Estados Unidos conseguiram acumular a honra e o prestígio por seu sucesso estratégico como George Patton.

Um dos comandantes mais influentes durante a Segunda Guerra Mundial, Patton estava no comando da Força Tarefa Ocidental e foi imprescindível no treinamento e elaboração de estratégias das tropas em combate. Ele conseguiu liderar suas tropas em toda a Europa após a invasão da Normandia, explorando cada fraqueza alemã que ele poderia encontrar para começar o desgaste final das forças nazistas.

Embora descrito como “intemperante” na natureza, Patton e o Terceiro Exército liberaram o campo de concentração de Buchenwald após as invasões da Normandia, e ele fez uma prática de liderar o povo alemão através dos campos de impacto. Em uma guerra que foi publicamente travada por líderes com discursos ornamentados e defendida em particular por espiões e movimentos de resistência, Patton foi uma das figuras-chave no campo de batalha propriamente dito.

3. soldados do Dia D
Data de serviço: 6 de junho de 1944

©Wikipedia

Em 6 de junho de 1944, as forças aliadas invadiram as praias da Normandia, na França, executando o que ainda é conhecido como uma das maiores invasões marítimas da história da humanidade.

A invasão e as batalhas subsequentes foram muito melhores do que o primeiro dia de aterrissagem. Embora as forças nazistas alemãs tenham perdido entre 4.000 e 9.000 homens durante a invasão, as forças aliadas – formadas por soldados da Grã-Bretanha, Estados Unidos, França, Noruega, Polônia, Canadá, Checoslováquia e Austrália – sofreram 10.000 baixas, com mais de 4.000 mortos confirmados após a invasão.

Apesar da série de perdas do primeiro dia, a invasão da Normandia tornou-se um ponto crucial na reconquista da Europa continental para as forças aliadas, o que levou ao eventual fim do lado europeu da guerra e enfraquecimento substancial da Alemanha nazista. Incontáveis soldados que entraram no que era em grande parte uma missão suicida naquele primeiro dia, salvaram inúmeras vidas ao abrir mão de suas próprias vidas e seu sacrifício continua sendo um dos mais universalmente honrados no mundo até hoje.

4. Witold Pilecki
13 de maio de 1901 – 25 de maio de 1948

©Wikipedia

Muitos não se permitiriam ser aprisionados em um campo de concentração para coletar informações.

O oficial polonês Witold Pilecki, no entanto, é discretamente uma das figuras mais importantes da Segunda Guerra Mundial ao lado das forças aliadas. Não só ajudou a fundar o Exército Polonês Secreto como parte da resistência contra a ocupação alemã em seu país de origem, mas passou dois anos e meio em Auschwitz reunindo informações para as forças aliadas e organizando uma revolta entre os que estavam no campo.

Embora ele tenha sido posteriormente executado em 1948 pelo regime comunista na Polônia – e seus atos de patriotismo e bravura terem sido escondidos até o final dos anos 80, tanto de seus compatriotas quanto do resto do mundo – Pilecki é considerado um dos mais corajosos heróis da Segunda Guerra Mundial.

 

5. Mahatma Gandhi
2 de outubro de 1869 a 30 de janeiro de 1948

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O domínio britânico na Índia foi um dos últimos vestígios de uma era imperial que se estendeu por séculos. O tamanho da Índia, juntamente com o imenso valor econômico que a nação detinha para a Grã-Bretanha como uma colônia, resultou na exploração dos povos nativos, revoltas sangrentas e constantes turbulências.

Apesar dos métodos violentos usados pelos britânicos para defender seu domínio na Índia, o líder do último (e bem-sucedido) movimento de independência – Mahatma Gandhi – tem sido um pilar de rebelião pacífica e desobediência civil não violenta por mais de um século. Suas táticas e ideais bem-sucedidos em relação à independência indiana e aos direitos civis em todo o mundo, provaram ser uma inspiração entre as nações, e seu principal impulso contra a discriminação e a taxação injusta entre a classe trabalhadora indiana fez dele muito mais do que simplesmente uma figura política.

6. Oskar Schindler
28 de abril de 1908 – 9 de outubro de 1974

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Muitos conhecem seu nome até mesmo nos tempos modernos, graças ao popular filme “A Lista de Schindler”. Embora o filme tenha sido baseado em um romance de ficção histórica detalhando eventos e interações que nunca ocorreram, o personagem titular – o próprio Oskar Schindler – foi muito real e foi responsável por salvar a vida de 1.200 judeus na Polônia e na Alemanha.

Um empresário de profissão, Schindler era na verdade um membro do Partido Nazista antes e durante a Segunda Guerra Mundial. Enquanto ele se juntou ao partido devido a uma natureza oportunista e uma cabeça para os lucros das empresas, sua evolução para se tornar emocionalmente comprometido em salvar a vida de seus mais de mil funcionários judeus continua a ser uma das histórias de mudança mais heroicas da Segunda Guerra Mundial.

 

7. Sophie Scholl e a rosa branca
9 de maio de 1921 a 22 de fevereiro de 1943

Poucos podem dizer que estão dispostos a perder a vida lutando pelo que é certo, aos 21 anos de idade, e menos ainda estão dispostos a colocar suas vidas em risco através do ativismo e não do serviço público militar.

A estudante alemã Sophie Scholl foi decapitada por traição aos 21 anos, após seu envolvimento pesado com o movimento de resistência anti-nazista da Rosa Branca. Inicialmente um movimento não-violento fundado por um grupo de jovens adultos, incluindo o irmão de Sophie, Hans, a Rosa Branca chamou a atenção de Scholl quando percebeu que os panfletos antinazistas que eles estavam criando e distribuindo foram escritos, em parte, por seu irmão. Usando cartas de seu namorado, Fritz Hartnagel, Scholl e os outros estudantes da Rosa Branca detalhavam o comportamento horripilante dos soldados alemães na Frente Oriental e as atrocidades cometidas contra os judeus, citando a fé para defender a resistência não-violenta ao Partido Nazista.

Em seu caminho para a decapitação, as últimas palavras de Scholl foram documentadas e se tornaram uma fonte de inspiração para muitos:

“Como podemos esperar que a justiça prevaleça”, disse ela, “quando não há quase ninguém disposto a se entregar individualmente a uma causa justa? Um dia tão bom e ensolarado, e tenho que ir, mas o que importa a minha morte se, através de nós, milhares de pessoas forem despertadas e levadas à ação?”

8. Dalai Lama
6 de julho de 1935 – presente

©Flickr

Recebedor do Prêmio Nobel da Paz em 1989, o 14º Dalai Lama vive como refugiado na Índia desde 1959 – onde aprendeu os ensinamentos de Mahatma Gandhi e os usou como guia para falar sobre temas como a dissidência civil não-violenta, direitos das mulheres, saúde reprodutiva e direitos de educação e diálogo inter-religioso. Suas opiniões no campo dos direitos humanos são ainda mais cruciais em todo o mundo, dada a sua posição de estima na comunidade religiosa, e sua perseverança na promoção da unidade e comunicação inter-religiosa tem sido uma ferramenta crucial no combate ao extremismo religioso em todo o mundo.

9. Friedrich Hayek
8 de maio de 1899 a 23 de março de 1992

©Wikimedia

O último século viu a modelagem mais dramática da economia de mercado na história. O advento da economia globalizada, muitas vezes enfrentando desafios incríveis, conseguiu, em alguns casos, criar e, em outros casos, lançar as bases para a paz, a prosperidade, a liberdade e a justiça inigualáveis.

Destinatário do Prêmio Nobel Econômico de seu trabalho sobre o liberalismo clássico, o economista e filósofo austríaco Friedrich Hayek é considerado um pioneiro por seu estudo sobre as economias de mercado, sua moral e as falhas “fatais” do socialismo e do comunismo – ambos refutados por seu trabalho.

Suas experiências de servir durante a Primeira Guerra Mundial e do que causou a guerra o levaram a estudar economia, onde sua principal percepção era de que os mercados livres se orientam e, em última análise, levam a uma sociedade mais produtiva, livre e próspera. Ele conclui que a intervenção do governo nas complexidades dos mercados contribui para a instabilidade econômica e, historicamente, colapsa.

Hayek fornece a oposição mais conhecida à economia keynesiana.

 

10. Sir Roger Scruton
27 de fevereiro de 1944 – presente

©Wikipedia

A educação é um bem precioso quando uma nação cai sob o punho da tirania. Felizmente, existem professores de fibra moral e coragem que entram em ambientes hostis para levar conhecimento àqueles que moram lá.

O professor, filósofo e escritor inglês Sir Roger Scruton é um desses homens. Scruton adotou visões conservadoras depois de ter testemunhado os protestos estudantis de maio de 1968 na França, que ameaçaram a revolução.

Ele passou a se tornar professor do Birkbeck College de 1971 a 1992. Mas talvez sua conquista mais notável tenha sido entre 1979 e 1989, quando ele entrou na Checoslováquia controlada pelos comunistas. Lá ele apoiou ativamente dissidentes e uma rede acadêmica subterrânea.

Scruton ajudou a contrabandear livros, deu palestras e ajudou a organizar um programa de graduação externo, que envolvia imprimir livros e contrabandear documentos para fora do país. Ele acabou sendo detido pelas autoridades em 1985 e expulso do país.

Posteriormente, Scruton foi premiado com a Medalha de Mérito Tcheca pelo Presidente Václav Havel em 1998, e recebeu o título de Sir Roger Scruton durante as honras de aniversário da rainha em 2016.

 

11. Mikhail Gorbachev
2 de março de 1931 – presente

©Wikipedia

Para os primeiros milênios, Mikhail Gorbachev é uma das figuras mais influentes de todas. O ex-político soviético foi uma peça chave no desmantelamento do opressivo regime soviético na atual Rússia, trabalhando para derrubar o próprio governo que havia liderado, depois de anos trabalhando para acabar com a Guerra Fria.

Juntamente com o presidente americano Ronald Reagan, o ex-presidente soviético foi responsável por um dos momentos mais emblemáticos dos últimos 40 anos. O Famoso comando de Reagan, “Mr. Gorbachev, derrube este muro ”, significa a queda do Muro de Berlim e o começo da luta moderna pela liberdade na Rússia e nas nações vizinhas.

Gorbachev recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1990, sendo reconhecido por seus tremendos esforços para reformular a União Soviética para criar uma atmosfera de abertura após décadas de tirania e opressão.

12. Margaret Thatcher
13 de outubro de 1925 – 8 de abril de 2013

©Getty Images | Corbis

No século 20, apenas um político conseguiu ocupar o cargo por três mandatos sucessivos na Grã-Bretanha – e, incrivelmente, esse político também foi a primeira mulher a ser eleita como primeira-ministra: Margaret Thatcher.

As políticas de Thatcher foram algumas das mais arrojadas e impactantes da história recente do Reino Unido. Empregando firme oposição a terroristas, sindicatos e até mesmo à invasão das Ilhas Falkland, Thatcher emergiu uma vez vitoriosa e forneceu uma nova moral social, política e econômica na Grã-Bretanha, que continua viva até hoje.

A implementação de Thatcher dos princípios do livre mercado girou em torno da economia depois de anos de luta financeira após a Segunda Guerra Mundial. E sua ampla política de privatização de corporações governamentais tornou Londres um centro global de comércio.

Apelidada de “A Dama de Ferro” em meados dos anos 80 pelos russos, Thatcher ajudou a orquestrar o fim da Guerra Fria e cimentou seu nome na história. No entanto, em seu terceiro mandato, sua firme determinação encontrou-se sem o apoio que uma vez teve com uma nova proposta de imposto impopular, e resultou em sua triste, mas legitimamente orgulhosa resignação.

 

13. Zhao Ziyang
17 de outubro de 1919 a 17 de janeiro de 2005

©Getty Images | STR / Contributor

Embora membro do autoritário Partido Comunista Chinês (a China é uma ditadura de partido único até hoje), durante seu mandato como político, Zhao Ziyang foi um dos pensadores mais progressistas e de mercado aberto a operar dentro do governo chinês durante o regime no século passado, cujas ações ressoam nos corações dos chineses ao redor do mundo até hoje.

Zhao é amplamente conhecido por sua simpatia em relação aos manifestantes estudantis durante as manifestações da Praça Tiananmen em 1989, que terminaram tragicamente com milhares de pessoas mortas pelo regime comunista chinês. Rompendo com a política linha-dura do PCC, Zhao é lembrado por seu apelo corajoso e emocional aos alunos através do alto-falante no meio do impasse, em uma tentativa de salvar suas vidas da desgraça iminente. Até hoje, os chineses em todo o mundo honram sua memória no dia de sua morte, para grande desgosto das autoridades comunistas ainda em vigor.

14. Wei Jingsheng
20 de maio de 1950 – presente

Wei Jingshen, proeminente ativista chinês pelos direitos humanos e defensor da democracia, participa de um fórum para marcar o aniversário do Massacre da Praça Tiananmen no Sheraton em Flushing, Nova York, em 2 de junho de 2015 (Epoch Times | Larry Ong)

Um dos mais proeminentes oponentes da ditadura comunista chinesa no último meio século, Wei Jingsheng tem sido um defensor declarado da política democrática e foi preso por “atividades contra-revolucionárias” após divulgar um manifesto pró-democracia e cumpriu uma sentença de 20 anos. de 1973 a 1993, e mais três anos de 1994 a 1997.

Nomeado sete vezes para o Prêmio Nobel da Paz, o manifesto de Jingsheng, “A Quinta Modernização”, é seu trabalho mais conhecido, embora seus ensaios intitulados “Coragem para Independentes – cartas da prisão e outros escritos” tenham ganhado considerável renome, bem como seus pensamentos, políticas e impacto imenso como declarações escritas de seu mandato na prisão. Chamado de “Nelson Mandela da China”, suas lutas pelos direitos humanos e pela democracia tornaram-se conhecidas não apenas entre os chineses, mas em todo o mundo.

 

15. Malala Yousafzai
12 de julho de 1997 – presente

©Flickr

Em um mundo onde as mulheres são médicas, políticas, advogadas e inovadoras, pode ser difícil lembrar que ainda existem comunidades que se opõem fortemente ao direito da mulher à educação.

A ativista paquistanesa Malala Yousafzai pode dizer-lhe muito bem até que ponto os grupos opressivos irão para manter as mulheres longe dos livros, no entanto. A atual estudante de 21 anos da Universidade de Oxford tinha apenas 15 anos quando foi baleada na cabeça por um atirador do Taleban em retaliação por seu ativismo na promoção da educação feminina – e embora ela tenha se tornado a mais jovem ganhadora do Prêmio Nobel por seu trabalho antes e depois da tentativa de assassinato, ela continua dedicada a despertar mais consciência para os outros do que para si mesma.

Em sua biografia, Yousafzai escreveu: “Eu conto a minha história não porque é única, mas porque é de muitas garotas”. Até hoje, ela luta pela igualdade de direitos e acesso à educação para todos, mesmo que continue sendo alvo de seus imimigos tantos anos depois.

 

16. Gao Zhisheng
20 de abril de 1964 – detido em agosto de 2017

©Wikipedia

A Cortina de Ferro caiu há quase três décadas – mas, apesar da queda do regime soviético no início dos anos 90, um punhado de regimes comunistas opressivos permanece em vigor em todo o mundo.

Apesar do risco que inevitavelmente vem com o combate, o advogado de direitos humanos Gao Zhisheng assumiu a missão de documentar as violações dos direitos humanos e representar as minorias religiosas e étnicas que enfrentam perseguição na China até o seu desaparecimento em agosto de 2017. Por meio de múltiplas desilusões o governo chinês e tanto prisão e tortura, Zhisheng se recusou a desistir na luta contra um dos governos mais opressivos ainda em vigor no século 21.

No momento, Zhisheng está desaparecido há pouco mais de um ano – mas, apesar disso, sua família continua a lutar pelo que ele acredita e espera que ele seja descoberto em breve.

 

17 e 18. David Kilgour e David Matas
Kilgour: 18 de fevereiro de 1941 – presente
Matas: 29 de agosto de 1943 – presente

©Epoch Times | Matt Little

A dupla nascida no Canadá, formada pelo ex-membro do parlamento David Kilgour e pelo advogado judeu de direitos humanos David Matas, é uma aliada incrível de um dos grupos mais perseguidos do mundo: a comunidade do Falun Gong na China comunista.

Em junho de 2016, uma investigação de 10 anos de Kilgour-Matas concluiu que o genocídio de prisioneiros do Falun Dafa estava ocorrendo em hospitais militares administrados pelo regime comunista e em instalações de transplante em toda a China. Alegadamente, o genocídio envolve a “extração de órgãos”, que serve ao duplo propósito de erradicar o movimento e se tornar um negócio bilionário de transplantes ilegais. Com base nos dados disponíveis, estima-se que o número de mortes exceda mais de 100.000 e que continue até hoje.

Desde então, os pesquisadores já viajaram pelo mundo compartilhando suas descobertas com governos de todo o mundo, muitos dos quais já aprovaram legislações proibindo o “turismo de transplante” para a China.

Surpreendentemente, porém, esse é apenas o ato de ativismo mais emblemático da dupla. Além da investigação sobre a extração de órgãos, os dois homens têm sido muito ativos na promoção da democracia iraniana – com Kilgour chegando ao setor de mídia nos últimos anos para ajudar a promover o apoio bipartidário aos avanços democráticos no Irã – e Matas é uma voz crucial no apoio jurídico de refugiados e vítimas de abusos dos direitos humanos.

 
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